Cuál es la diferencia entre tanque de oxígeno y concentrador de oxígeno

La Organización Mundial de la Salud ya había alertado sobre la falta de suministros de oxígeno en los países de ingresos bajos y de ingresos medianos previo a la emergencia sanitaria generada por el SARS-CoV-2

Cuál es la diferencia entre tanque de oxígeno y concentrador de oxígeno
En México, la recomendación de las autoridades ha sido que al tener síntomas de Covid-19 se debe llamar a los números de emergencia y acudir a un hospital con la finalidad de evitar más contagios y recibir ayuda a tiempo-Foto: Jorge Alvarádo/EL UNIVERSAL
Ciencia y Salud 30/12/2020 12:53 Redacción Ciudad de México Actualizada 15:59
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Actualmente no sólo se ven viacrucis de personas con familiares enfermos de Covid-19 buscando un hospital para ser atendidos. También se observan largas filas en sitios especializados de venta de suministros de oxígeno y llamados a través de redes sociales para conseguir alguno.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ya había alertado sobre la falta de suministros de oxígeno en los países de ingresos bajos y de ingresos medianos previo a la emergencia sanitaria generada por el SARS-CoV-2.

De ahí que haya recomendado los concentradores de oxígeno como una opción adecuada y favorable para administrar este gas a la cabecera del enfermo en los países en desarrollo, especialmente cuando los tanques de oxígeno y sistemas de entubación son inapropiados o simplemente no se consiguen.

¿Cuál es la diferencia entre un tanque de oxígeno y un concentrador de oxígeno?

Un tanque de oxígeno, también conocido como cilindro o bala de oxígeno, es un cilindro de acero que contiene oxígeno a una presión superior a la atmosférica y a una temperatura de 21º, explica el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias en su Manual de buenas prácticas en instalaciones y en el manejo de gases medicinales.

Hay distintos tamaños de tanques y generalmente se encuentran acoplados a una estructura metálica con ruedas.

El tanque debe montarse de manera segura en un carrito y generalmente cuenta con un regulador integrado del flujo de oxígeno y un indicador del contenido del tanque. Si el tanque no tiene válvulas manuales, se necesita una llave para regular la válvula que se fije con una cadena al carrito.

Además, hay que comprobar periódicamente que los tanques de oxígeno estén llenos y listos para su uso.

A diferencia de los tanques de oxígeno, los concentradores de oxígeno constituyen una fuente sostenible y eficaz para aquellos establecimientos médicos dotados de suministro eléctrico fiable.

De acuerdo con la OMS, un concentrador de oxígeno es un dispositivo médico que extrae aire del medio ambiente y lo hace pasar por tamices moleculares para concentrar el oxígeno hasta alcanzar concentraciones terapéuticas para administrarlo al paciente. 

Este equipo debe usarse junto con un oxímetro de pulso para detectar a los pacientes hipoxémicos y monitorizar la oxigenoterapia con el fin de fomentar el uso eficaz y seguro del oxígeno.

Cuadro comparativo de cilindros y concentradores como base de los sistemas de oxígeno 

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En México, la recomendación de las autoridades ha sido que al tener síntomas de Covid-19 se debe llamar a los números de emergencia y acudir a un hospital, con la finalidad de evitar más contagios y recibir ayuda a tiempo.

sg/acmr

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