El hormigón produce tanta contaminación como lo hacen China y Estados Unidos

Mientras que el cemento es el material más consumido en el mundo, 14 mil millones de metros cúbicos (m³) de hormigón son usados anualmente

El hormigón produce tanta contaminación como lo hacen China y Estados Unidos
Foto: AFP / Christophe Archambault, archivo
Ciencia y Salud 19/10/2021 14:48 AFP Actualizada 14:48
Guardando favorito...

Si se considerase todo el hormigón que se usa en el mundo como un país productor de emisiones de efecto invernadero, sería el tercero más contaminante, detrás de China y Estados Unidos

El cemento es el material más consumido en el mundo, cerca de 150 toneladas por segundo: 14 mil millones de metros cúbicos (m³) de hormigón son usados cada año, según la Asociación Mundial del Cemento y el Hormigón (GCCA), que reagrupa a los principales actores del sector (la suiza Holcim, el mexicano Cemex, o el chino CNBM, entre otros).
La construcción representa el 13% del PIB mundial

La producción de cemento, un elemento clave de la mezcla del hormigón, genera cerca de 7% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono (CO₂), según la GCCA, tres veces más que el tráfico aéreo.

"Es más que las emisiones del conjunto de la Unión Europea o de la India, por detrás de las de China y Estados Unidos", afirmó Valerie Masson-Delmotte, paleoclimatóloga, copresidenta de un grupo de expertos climáticos de la ONU. Algo que no parece que vaya a cambiar, con la creciente urbanización en Asia y África.

Lee también: Mario Molina exhorta frenar combustibles fósiles

El cemento, el "pegamento" de los granulados y la arena que forman el hormigón, está formado sobre todo por clínker, un producto que se consigue calcinando en un horno a mil 400 grados °C la caliza y la arcilla. Al quemarlo, la caliza libera dióxido de carbono. 

Al producir una tonelada de cemento se libera casi una tonelada de CO₂.

Esta importante reacción química, que apenas ha cambiado desde que se inventó la fórmula actual del cemento hace doscientos años, supone el 70% de las emisiones del sector. El 30% restante viene del consumo de energía de los hornos al quemar la caliza.

La industria mundial del hormigón, que anunció el año pasado su propósito de alcanzar la neutralidad de carbono en 2050, explicó recientemente cómo lograría reducir un "25% adicional" sus emisiones de aquí a 2030, lo que evitará que se liberen 5 mil millones de toneladas de CO₂ en ese periodo. 

El sector confía en que las nuevas tecnologías de captación de carbono le permitan avanzar en sus objetivos de reducción de emisiones para 2050.

También se apuesta por aumentar el reciclaje y la reutilización del hormigón. Otras pistas pasan por convertir el hormigón es un producto "verde": sustituir los combustibles fósiles de los hornos de cemento por desechos y biomasa (harinas animales, madera reutilizada...).
 

En cuanto a la captación y el almacenamiento del carbono, esta industria prevé instalar "de aquí a 2030, 10 estructuras de tamaño industrial para capturar carbono".

Grandes empresas como la china CNBM (China National Building Material Company) prometieron "cumplir un papel" en la descarbonización de la industria.

Las empresas emergentes también quieren participar de este proyecto: la estadounidense Solidia propone capturar el CO₂ y reinyectarlo en el hormigón. En Canadá, CarbonCure trabaja ya en la inyección de CO₂ licuado.

Pero sobre todo, la industria apuesta por la comercialización de nuevos cementos "verdes" que remplacen el clínker por materiales reutilizados. 

Lee también: Tras sobrevivir a la migración forzosa, la historia de una mona aulladora y la destrucción de ecosistemas es relatada en cuento infantil

La GCCA señala que en Gran Bretaña, la tasa de reutilización es del 26%. Francia adoptó en mayo una nueva norma para los cementos de bajas emisiones de carbono. 

De momento, este tipo de productos están en manos de empresas emergentes, ya que las industrias cementeras tradicionales van con retraso en la modernización de sus instrumentos de producción, con inversiones más importantes en canteras. 

Una de las empresas que más han avanzado es la francesa Hoffmann Green Cement, que fabrica cemento sin clínker, a base de residuos industriales como las escorias de los altos hornos, cenizas volantes de biomasa o residuos de arcilla. 

Y aunque los sobrecostes en la construcción alcanzan los 25 euros (casi 30 dólares) por metro cuadrado, esta empresa francesa no deja de recibir pedidos. 

"La industria cementera prevé reducir sus emisiones en 2050, pero con nuestras propuestas se puede hacer hoy en día", señaló el fundador de Hoffmann Green Cement, Julien Blanchard

El desafío es de talla: "Tres de cada cuatro infraestructuras que veremos en 2050 todavía no se han construido", alertó el secretario general de las Naciones Unidas, Antonio Guterres.

melc 

Guardando favorito...
 

Noticias según tus intereses

Comentarios

El Universal

Newsletter Al Despertar

Inicia tu día bien informado con las notas más relevantes

Al registrarme acepto los términos y condiciones