Las defensas genéticas contra los virus se heredaron del neandertal

De acuerdo con los investigadores, parte de la población europea albergan hoy en día alrededor de un 2 % de ADN del hombre neandertal en sus genomas
Las defensas genéticas contra virus se heredaron del neandertal
Foto: Especial
04/10/2018
12:02
EFE
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Los humanos modernos que llegaron a Eurasia hace unos 70.000 años heredaron de los neandertales con los que convivieron hasta su desaparición no solo virus infecciosos, sino también las herramientas genéticas para combatirlos, de acuerdo con una investigación publicada en la revista especializada Cell.

De hecho, muchos europeos y asiáticos albergan hoy en día alrededor de un 2 % de ADN del hombre neandertal en sus genomas.

Los humanos modernos que salieron de Africa y llegaron a Eurasia se encontraron allí con neandertales que se habían ido adaptando a esa área geográfica durante cientos de miles de años.

Según David Enard, uno de los autores de la investigación y profesor asistente de ecología y biología evolutiva en la Universidad de Arizona (EE.UU.), "no es exagerado imaginar que, cuando los humanos modernos se encontraron con neandertales, se infectaron entre sí con patógenos que provenían de sus respectivos entornos".
 

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Pero esos neandertales también transmitieron a los humanos modernos "adaptaciones genéticas para hacer frente a algunos de esos patógenos".

"Tenía mucho más sentido para los humanos modernos simplemente tomar prestadas las defensas genéticas ya adaptadas de los neandertales que esperar a desarrollar sus propias mutaciones adaptativas, algo que habría costado mucho más tiempo", destacó Enard en el artículo que recoge los hallazgos de la investigación.

Enard, Dmitri Petrov, biólogo evolutivo de la Escuela de Humanidades y Ciencias de la Universidad de Stanford (EE.UU.), y el resto de investigadores recopilaron una lista de más de 4.500 genes de humanos modernos que se sabe que interactúan de alguna manera con los virus.

"Nos centramos en estos genes porque los que interactúan con los virus son mucho más propensos a haber participado en la adaptación contra enfermedades infecciosas en comparación con los que no tienen nada que ver con los virus", argumentó Enard.

Después compararon su lista con una base de datos de ADN del hombre neandertal y descubrieron que 152 fragmentos de esos más de 4.500 genes de humanos modernos también estaban presentes en los neandertales.

En los humanos modernos, esos 152 fragmentos de genes interactúan con virus del tipo ARN como los del sida (VIH), influenza A y hepatitis C.

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