​En velorio público dan último adiós a Aretha Franklin

La cantante yacía en reposo, vestida de rojo de la cabeza a los pies, con zapatos de tacón alto
Los fans se acercaron al féretro bañado en oro mientras al fondo sonaban sus grabaciones de góspel. Foto: Reuters
28/08/2018
11:49
AP
Detroit, Estados Unidos
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Admiradores comenzaron a llegar al Museo de Historia Afroamericana Charles H. Wright en Detroit el martes para dar el último adiós a Aretha Franklin.

Se acercaron al féretro bañado en oro mientras al fondo sonaban sus grabaciones de góspel. Yacía en reposo, vestida de rojo de la cabeza a los pies, con zapatos de tacón alto.

Al aproximarse, gente que vino de lugares tan remotos como Las Vegas y Miami lloró, se persignó, inclinó la cabeza y le lanzó besos.

Kelly Major Green, miembro de la junta directiva del museo, dijo que la intención era crear un ambiente digno y respetuoso similar al de una iglesia, el lugar donde Franklin tuvo sus inicios.

"Quisimos ser un reflejo de la Reina", dijo Green. "Es hermoso. Ella es hermosa".

Con las piernas cruzadas a la altura de los tobillos, Franklin comunica tanto poder como comodidad, como lo hizo en vida, explicó Green. Los zapatos, en particular, muestran que "la Reina del Soul es diva hasta el final".

Tammy Gibson, una mujer de 49 años de Chicago, dijo que llegó sola alrededor de las 5:30 de la mañana pero se hizo amigos rápidamente de otros que cantaban y rememoraban a la artista.

Mientras crecía, Gibson dijo que sus padres ponían la música de Franklin "todo el tiempo" y le decían "vete a la cama, esto es una fiesta para adultos".

"Sé que la gente está triste, pero es una celebración: la gente está bailando y cantando su música", expresó afuera del museo. Franklin ha sido una constante en su vida.

"Vi el ataúd recubierto de oro y caí en cuenta: se ha ido, pero su legado y su música vivirán por siempre".

El marco para el velorio público de dos días no podría ser más apropiado, según Paula Marie Seniors, profesora adjunta de estudios africanos en Virginia Tech.

"Pienso que es increíblemente significativo. Está siendo honrada casi como una reina en uno de los museos negros más importantes de Estados Unidos", dijo la docente, quien visitó la institución hace varios años mientras hacía una investigación.

La Reina del Soul, dijo Seniors, era "una cantante del universo". Pero agregó que Franklin, quien murió el 16 de agosto de cáncer pancreático a los 76 años, también "presumía su negritud — estaba muy orgullosa de ser una mujer negra".

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Franklin no se consideraba una catalizadora del movimiento de las mujeres o al frente de la lucha por los derechos civiles. Pero los representó e impulsó a ambos de grandes y pequeñas maneras — ninguna de ellas quizás tan prominente o simultánea como su versión de la canción de Otis Redding "Respect", que rompió todos los moldes. Más tarde dijo que con su interpretación — que incluso Redding reconoció se convirtió en el estándar — buscó transmitir un mensaje sobre la necesidad de respeto a las mujeres, a las personas de color, a los niños y a todo el mundo.

El museo, el más grande sobre los negros en Estados Unidos hasta que el Museo Nacional de Historia Afroamericana abrió sus puertas en Washington en 2016, realizó un velorio similar para Rosa Parks, figura emblemática de los derechos civiles, tras su deceso en 2005. Franklin cantó en el funeral de Parks, realizado en la misma iglesia en Detroit que el de la cantante, y será enterrada en el mismo cementerio.

Ambas llegaron a ser activistas por distintas vías y usaron diferentes técnicas, pero "a la larga, ambas lucharon por la misma causa, que es la libertad", dijo Seniors.

rad 

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