Por deshielo, Groenlandia ya no es como en tu planisferio de primaria

La disminución de la capa de hielo de Groenlandia ha disminuido considerablemente en los últimos 20 años

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Foto: HANNES GROBE, Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research vía Europa Press
Ciencia y Salud 28/10/2020 14:47 Europa Press Actualizada 14:49

La disminución en la capa de hielo de Groenlandia se ha acelerado significativamente en los últimos 20 años, transformando su borde y, por lo tanto, reconfigurando la línea de costa de esta enorme isla.

Según una investigación científica dirigida por Twila Moon, científica principal adjunta del National Snow and Ice Data Center de EU, estos cambios en la capa de hielo podrían tener impactos de gran alcance en los ecosistemas y las comunidades, ya que se alteran el flujo de agua debajo de la capa de hielo y el flujo de nutrientes y sedimentos

Los resultados de la investigación se publicaron en el Journal of Geophysical Research: Earth Surface.

"La velocidad de la pérdida de hielo en Groenlandia es asombrosa", dijo Moon en un comunicado.

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"Ahora podemos ver muchos signos de un paisaje transformado desde el espacio. Y a medida que el borde de la capa de hielo responde a la rápida pérdida de hielo, el carácter y el comportamiento del sistema en su conjunto está cambiando, con el potencial de influir en los ecosistemas y las personas que dependen de ellos", añadió.
 

Los investigadores recopilaron datos de la NASA, el Servicio Geológico de los Estados Unidos y otros satélites de 1985 a 2015 para comparar la posición del borde del hielo, la elevación de la superficie de la capa de hielo y el flujo de los glaciares durante tres décadas.

Los avances en la tecnología satelital les permitieron observar los cambios en la capa de hielo con mucho más detalle de lo que era posible en el pasado.

Gran parte de los datos utilizados provienen del proyecto ITS-LIVE de la NASA, que facilita la investigación de la capa de hielo, la plataforma de hielo y los glaciares debido a que proporciona un registro global de la velocidad y elevación del hielo terrestre.

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Usando estas comparaciones, los investigadores desarrollaron algunos hallazgos clave. La tendencia más constante es la retirada generalizada del borde del hielo.

Si bien existe una variedad de comportamientos entre los glaciares, hay una falta notable de avance sostenido de los que están conectados al océano. De los 225 conectados al océano que se midieron, ninguno ha avanzado sustancialmente, mientras que 200 se han retirado desde el 2000.
 

Si bien la gran mayoría de los glaciares se está retirando, la respuesta del flujo de hielo en esos glaciares, como la aceleración o la desaceleración, se ve afectada en gran parte por la topografía y factores río arriba. Esto incluye la pendiente del paisaje y la presencia y forma del lecho de roca y sedimentos debajo del glaciar. Por lo tanto, incluso los glaciares dentro de la misma área regional o local pueden comportarse de manera diferente.

A medida que los investigadores examinaron los cambios en la capa de hielo de Groenlandia, encontraron que las zonas de flujo rápido se están estrechando, el hielo se está desviando y, en algunos casos, el flujo de hielo nuevo a los glaciares se ralentiza, dejando a los glaciares en su lugar. 

nrv

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