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Los mexicanos que han jugado en la NBA

Con el reciente debut de Juan Toscano con los Golden State Warriors, son ya cinco los mexicanos que han hecho historia al llegar a la NBA desde 1997. Se suma a los nombres de Horacio Llamas, Eduardo Nájera, Gustavo Ayón y Jorge Gutiérrez, que lograron incursionar en la máxima competición de básquetbol a nivel mundial
Collage con fotografías de los 5 basquetbolistas que han jugado en la NBA; Foto 1 Horacio Llamas: AP Photo / Eric Gay, Foto 2 Eduardo Nájera: REUTERS / Danny Moloshok, Foto 3 Gustavo Ayón: MEXSPORT / Osvaldo Aguilar, Foto 4 Jorge Gutiérrez: EFE / Jason Szenes, Foto 5 Juan Toscano / AP Photo Mark J. Terrill.
14/02/2020
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Texto: Edward Fernando Salinas
 

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Las historias de éxito vienen acompañadas de la perseverancia, los sacrificios y el trabajo constante, que permiten alcanzar nuestras metas y objetivos. 

Estas son las historias de éxito de los guerreros aztecas que han podido cumplir sus sueños de llegar a la NBA, la máxima competición de squetbol a nivel mundial. 

Horacio Llamas


Horacio fue el primer mexicano en hacer historia y alcanzar el sueño de jugar para la NBA. Nacido en Rosario, Sinaloa, Llamas tuvo su formación en el básquetbol colegial NCAA de los Estado Unidos y además sería llamado para defender los colores del representativo nacional mexicano, en distintas ocasiones.

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Este diario daba a conocer la noticia de la extensión de contrato de Horacio Llamas, con el que continuaría su paso por la NBA, con el equipo de los Suns de Phoenix; luego de haber firmado por 10 días el 20 de febrero de 1997. Foto: Archivo EL UNIVERSAL (julio 1997)

Durante su periodo en el básquetbol colegial, visores de la NBA pudieron observar algunas de sus destacadas actuaciones y sería el equipo de los Suns de Phoenix, el que le abriría las puertas para jugar en la NBA; firmando al mexicano para las temporadas  96'-97' y 97'-98', en donde disputó 28 partidos.
 
"Horacio es el más importante porque logró romper la barrera de lo imposible, nunca un mexicano había estado en la NBA y su proceso tiene mucho mérito; además contaba con un gran carisma con la comunidad latina en Arizona (sede del equipo de los Suns)", señala Fernando Tirado, narrador y comentarista de ESPN.

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En el año 2004, Horacio Llamas hizo un nuevo intento por regresar a la NBA, con los Milwaukee Bucks pero no pudo conseguirlo, se retiró en el equipo de Pioneros de Quintana Roo de la LNBP (Liga Nacional de Baloncesto Profesional).| Foto: AP Photo / Eric Gay (1997)

Eduardo Nájera

 
Eduardo Nájera, es quizás, el mexicano más destacado que ha logrado llegar a la NBA; pues a lo largo de 12 años de carrera (2000 a 2012) pudo defender los colores de los Mavericks de Dallas, de los Golden State Warriors, los Nuggets de Denver, Nets de New Jersey y los Charlotte Bobcats.
 
"Nájera tiene el mejor proceso de formación derivado de un talento extraordinario; desde su paso por el basquetbol colegial en la Universidad de Oklahoma, coronado con una carrera de más de diez temporadas en la NBA y convirtiéndose en un referente de los Mavs. Si preguntas por un basquetbolista mexicano en los Estados Unidos aparecerá el nombre de Eduardo Nájera en la conversación", comenta Fernando Tirado.

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Nájera tuvo paso como entrenador de los Texans Legends de la NBA Development League del 2012 al 2015 | Foto: AP Photo / Douglas C. Pizac (2007)
 

El nacido en Meoqui, Chihuahua tuvo la oportunidad de disputar en dos ocasiones juegos de NBA en su tierra, cuando en 2003 el equipo de los Mavericks visitaron el Palacio de los Deportes y en 2006 junto con los Nuggets de Denver arribaría a la Arena Monterrey.
 

Gustavo Ayón

 
Ayón es el tercero de los jugadores mexicanos en llegar a la NBA. En sus inicios, el originario de Zapotán, Nayarit jugó para la UPAEP (Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla) donde pasaría una gran época en su desarrollo como básquetbolista.
 
Para después hacer su debut en la LNBP dónde conseguiría importantes títulos con los Halcones de Xalapa y más tarde incursionaría en la Euroliga con el equipo de Baloncesto Fuenlabrada, donde se presentaría la oportunidad de dar el salto a la NBA.

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Actualmente Gustavo Ayón, también conocido como “Titán” se encuentra en activo, jugando con el Zenit de San Petersburgo en Rusia | Foto: MEXSPORT / Osvaldo Aguilar (2012)
 
"Gustavo Ayón es el mexicano que ha tenido la mejor actuación con selección nacional. Tiene un mérito increíble desde sus comienzos en la UPAEP y en la LNBP. Desafortunadamente su estancia por la NBA fue breve, tenía mucho más para haberse mantenido, es un jugador seguro y su apuesta al final resultó, al tener un rol importante en el Real Madrid en la Euroliga" considera el narrador de ESPN.
 
Su paso por la NBA se daría desde el 2011 al 2014, donde disputaría juegos con los New Orleans Hornets, el Orlando Magic, los Milwaukee Bucks y los Atlanta Hawks. Tras su paso por la liga estadounidense, firmó con el Real Madrid de la Euroliga ACB, con el cual obtuvo 5 campeonatos y fue una pieza fundamental en el equipo español.

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Jorge Gutiérrez

 
El cuarto en la lista de mexicanos que llegaron a la NBA es Jorge Gutiérrez; su crecimiento como básquetbolista se dio en la Universidad de California, en Berkeley, con los Golden Bears del Pac-12 de la NCAA, con quienes en su último año como universitario fue nombrado como el “Mejor jugador del año 2012” y “Mejor jugador Defensivo del Pac-12”.
 
A pesar de esto no pudo conseguir llegar a la NBA aquel año, pero logró firmar con el equipo de Canton Charge de la liga de desarrollo de la NBA y más tarde se consumaría el sueño de llegar a la máxima competición del basquetbol, una aventura que iniciaría en 2013 y finalizaría en 2016.

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Jorge Gutiérrez ha demostrado que no hay que darse por vencido y trabajar hasta cumplir los objetivos | Foto: EFE / Jason Szenes (2014).
 
"El caso de Jorge es plausible, un jugador que nunca cedió hasta cumplir su sueño de llegar a la NBA, de mantenerse e intentar regresar en múltiples ocasiones. Es al que más trabajo le costó, de acuerdo al set de habilidades con el que cuenta, su ofensiva en estándares de la NBA está por debajo de la media, aunque es bueno defensivamente y es un gran pasador", añade el narrador y comentarista de ESPN. 
 
Sus inicios fueron con el equipo de los Nets de Brooklyn, pasando por los Milwaukee Bucks y los Charlotte Hornets; para después incursionar en el básquetbol de Turquía, Italia, España, México (para reforzar al equipo de Capitanes de la CDMX en los playoffs de 2019) y actualmente juega para el Hamburg Towers en Alemania.

Juan Toscano-Anderson

 
El sueño se hizo realidad para Juan Toscano, convirtiéndose en el quinto jugador mexicano en llegar a la NBA; realizando su debut con el conjunto de los Golden State Warriors, enfundado en su jersey número 95 y en el primer encuentro pudo medirse a una de las franquicias más importantes de la Liga, como lo son Los Angeles Lakers con figuras de la talla de LeBron James y Anthony Davis.
 
El originario de Oakland, California, de ascendencia mexicana por parte de su madre; realizó su debut tras haber disputado el inicio de temporada 2019-2020 con los Santa Cruz Warriors, el equipo filial de Golden State en la liga de desarrollo G-League.
 
"Es un chico nacido y criado en California que tiene un vínculo mexicano, pero cómo lo dijera alguna vez Chavela Vargas 'los mexicanos nacemos dónde nos da la gana'; Toscano nunca bajó los brazos y no traicionó su sueño, es el primer miembro de la academia de los Warriors que juega para los Warriors, lo cual lo convierte en algo histórico. Esperemos que encuentre los caminos para mantenerse en la NBA, ahora nos representa a nosotros y a los miles de compatriotas que viven del otro lado de la frontera" finaliza Fernando Tirado.
 
En su paso por México, jugó para los Soles de Mexicali y Fuerza Regia de la LNBP; con los que conseguiría el campeonato nacional y sería nombrado el MVP en la final. 

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Toscano-Anderson ha podido defender los colores de la selección mexicana con los "12 guerreros", al ser convocado por el entrenador Sergio Valdeolmillos y Ramón Díaz. | Foto: AP Photo / Mark J. Terrill (2019)
 
En nuestra foto principal aparece un collage con fotografías de los 5 basquetbolistas que han jugado en la NBA; Foto 1 Horacio Llamas: AP Photo / Eric Gay, Foto 2 Eduardo Nájera: REUTERS / Danny Moloshok, Foto 3 Gustavo Ayón: MEXSPORT / Osvaldo Aguilar, Foto 4 Jorge Gutiérrez: EFE / Jason Szenes, Foto 5 Juan Toscano / AP Photo Mark J. Terrill.
 
En las imágenes comparativas se aprecia: en la foto antigua a Eduardo Nájera previo a encestar durante un juego de los Mavericks y los Spurs, en 2003. Foto:  AFP Photo / Paul BUCK.
 
En la fotografía actual vemos a Juan Toscano previo a encestar en un juego de 2019. Foto: AP Photo / Mark J. Terrill.

 
Fuentes:

  • NBA
  • Entrevista con Fernando Tirado, narrador y comentarista de ESPN, voz oficial de los NBA Mexico City Games.
  • Hemeroteca EL UNIVERSAL