Estudio revela las 20 megaciudades que tendrán escasez de agua en 2050

De acuerdo con el trabajo, la población afectada por la escasez de agua pasaría de 933 millones personas 2016 a entre mil 693 y dos mil 373 millones en 2050

Estudio revela las 20 megaciudades que tendrán escasez de agua en 2050
Foto: iStock/El Tiempo
Mundo 05/08/2021 20:30 GDA / El Tiempo / Colombia Actualizada 20:53
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La urbanización y el cambio climático están exacerbando juntos la escasez de agua, donde la demanda de agua supera la disponibilidad, para las ciudades del mundo. Un estudio, publicado en Nature, evaluó y cuantificó la escasez de agua urbana global en 2016 y 2050 en cuatro escenarios socioeconómicos y de cambio climático. 

Encontraron que la población urbana mundial que enfrenta escasez de agua (933 millones, un tercio de la población urbana mundial en 2016) aumentará entre mil 693 y dos mil 373 millones de personas (un tercio a casi la mitad de la población urbana mundial) para 2050. 

Además, los investigadores a cargo de este estudio prevén que el número de grandes ciudades expuestas a la escasez de agua aumente de 193 a 284, incluidas 10 a 20 megaciudades. 

"El crecimiento de la población urbana y la demanda de agua será el principal factor que contribuya al aumento de la escasez de agua urbana", dice el estudio.

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¿Cuáles son las 20 megaciudades?

El trabajo, titulado "Futura escasez de agua en las zonas urbanas a nivel mundial y posibles soluciones", mencionan que las ciudades que enfrentarán escasez de agua para 2050 son: 

Delhi
Shanghai
México
Sao Paulo
Mumbai
Cairo
Beijing
New York
Dhaka
Karachi
Estambul
Manila
Tianjin
Los Ángeles
Moscú
Lahore
Bangalore
Yakarta
Lima

En India, que es uno de los países donde hay mayor población que enfrenta este desafío, “la escasez de agua será mucho mayor que en otros países”. La población vulnerable pasará de 222 millones de personas a entre 376 y 644 millones de personas en 2050, lo que representará que el 26.7% de la población urbana mundial enfrente escasez de agua. 

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¿Se puede resolver la escasez de agua?

Según el estudio, existen algunas opciones para algunas ciudades, por ejemplo, Los Ángeles puede adoptar la desalinización, la explotación de aguas subterráneas, la transferencia de agua entre cuencas y/o el comercio de agua virtual. "Sin embargo, 16 grandes ciudades, incluidas dos megaciudades (es decir, Delhi y Lahore) en India y Pakistán, están restringidas por niveles geográficos y de desarrollo económico, lo que dificulta la adopción de cualquiera de las posibles soluciones para la escasez de agua", dice el estudio.

Ahora, la solución más efectiva es el comercio doméstico de agua virtual que podría aliviar la escasez de agua en 208 (71.2%) ciudades grandes, incluidas 14 (73.7%) megaciudades. 

jabf

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