¿Colapso por exceso de peso? Las hipótesis de un ingeniero tras derrumbe de edificio en Miami

Joseph Philip Colaco, ingeniero estructural y profesor de la Universidad Internacional de Florida, elaboró algunas hipótesis sobre el siniestro, pero advirtió que aún es prematuro aventurar conclusiones a falta de datos sobre el edificio

Derrumbe de edificio en Miami
Foto: EFE
Mundo 24/06/2021 17:50 EFE Actualizada 15:21
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Miami.- Un ingeniero estructural de Florida señaló que el desplome del edificio en el condado Miami-Dade pudo deberse a un exceso de peso, a corrosión por sal marina o a daños provocados por las obras en un condominio vecino. 

Las autoridades mantienen su atención en la búsqueda de sobrevivientes tras el derrumbe parcial del edificio de apartamentos Champlain Towers South, de 12 plantas, en la pequeña ciudad de Surfside, aledaña a Miami Beach. Hasta el momento, hay 99 personas sin localizar.

El edificio con vistas al mar se desplomó en cuestión de segundos y 55 de sus 136 unidades quedaron reducidas a escombros, un suceso para el que habrá que esperar un tiempo considerable antes de oír versiones oficiales en torno a las causas. 

El ingeniero estructural y profesor de la Universidad Internacional de Florida (FIU) Joseph Philip Colaco elaboró algunas hipótesis sobre el siniestro, pero advirtió hoy a Efe que aún es prematuro aventurar conclusiones a falta de datos sobre el edificio, y en especial sobre los trabajos que se hacían en el tejado de la estructura. 

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El profesor Colaco, quien ha contribuido en los diseños de algunos proyectos multimillonarios en Estados Unidos, Medio Oriente e India, recordó que, según ha informado el propio alcalde de Surfside, Charles Burkett, el techo del edificio se hallaba en obras y las inspecciones luego determinarán si los materiales o el peso de las herramientas usadas han sido un factor. 

Por lo que se sabe hasta el momento, y lo que muestra un video tomado por una cámara de seguridad, el edificio se desplomó de arriba a abajo, como si fueran piezas de domino y en lo que los ingenieros conocen como un “colapso progresivo”. 

Recordó que en ingeniería se maneja la regla de que cada pie cuadrado puede soportar hasta un máximo de 18 kilos; no obstante, el pie cuadrado de los techos, hechos de concreto armado, puede pesar unos 45 kilos.

Si los contratistas colocaron maquinaria pesada o hicieron huecos cerca a columnas, por poner algunos ejemplos, el tejado pudo haberse venido abajo y, al mismo tiempo, quebrar la regla de 18 kilos por pie cuadrado de la planta 12, lo que termina produciendo el llamado “colapso progresivo”. 

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Pero el profesor Colaco recalca que puede haber otros posibles escenarios, como que la sal marina de este edificio situado en primera línea de playa haya entrado a posibles grietas en sus balcones y corroído su estructura. 

Asimismo, no se puede descartar que las obras que se realizaban en un edificio vecino, y que según algunos funcionarios locales produjeron en el Champlain Towers South algunas grietas que fueron reparadas, hayan tenido que ver con el derrumbe. 

Recordó incluso que partes de la urbe de Miami se están hundiendo producto del aumento del nivel del mar y, en el caso del edificio de Surfside, podría haber afectado sus cimientos. 

Respecto a víctimas y sobrevivientes, el especialista se mostró poco esperanzado: "Si no los recogen en las próximas horas perecerán por falta de oxígeno", dijo. 

La recertificación del edificio

En 1981, precisamente el año en que fue construido el Champlain Towers South, el derrumbe de un edificio de cinco plantas en la localidad costera de Cocoa Beach, en el centro de Florida, y que ocasionó la muerte de 11 trabajadores, motivó la creación de la ley estatal Threshold Inspection que hasta hoy se halla vigente. 

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Esta ley añadió más inspecciones a lo largo del proceso de construcción de cualquier edificación de más de tres pisos de alto, o 27 metros de altura, o que sobrepasa los mil 525 metros y puede albergar al menos 500 personas. 

Las autoridades locales han dado a conocer que como resultado de una inspección en el marco de esta ley, la cubierta del edificio colapsado en Miami-Dade se hallaba en obras, si bien el alcalde de Surfside ha dicho que en principio ello no se baraja como un factor del siniestro. 

Por lo pronto, las autoridades locales y estatales continúan enfocadas en asistir a las víctimas y familiares, y este mismo jueves el gobernador estatal, Ron DeSantis, anunció que su Gobierno trabajará con propietarios en el condado Miami-Dade para encontrar viviendas temporales a las personas desplazadas producto del derrumbe.  

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