UNAM lanza plataforma ATON

La plataforma estratosférica que se eleva con ayuda de un globo, fue creada por la UNAM y su objetivo es apoyar el desarrollo de la ciencia y la tecnología espacial

Foto: Instituto de Ciencias Nucleares
Nación 02/12/2015 09:38 Julián Sánchez México Actualizada 16:55
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Construida en el laboratorio de Instrumentación Espacial (LINX) del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la plataforma ATON, elevará el próximo viernes al nanosatélite artístico “Ulises 1” a 40 kilómetros de altura, para alcanzar la estratósfera.

El lanzamiento de esta plataforma, cuyo nombre está inspirado en el dios egipcio del Sol y el orden cósmico, se realizará desde el Centro de Exposiciones de la Feria Internacional del Libro (FIL) de Guadalajara.

Con la coordinación de Gustavo Medina Tanco, investigador del citado Instituto, ATON es una plataforma estratosférica que se eleva con ayuda de un globo.

Su objetivo es apoyar el desarrollo de la ciencia y la tecnología espacial, así como brindar acceso rápido y fácil a la estratósfera a investigadores e instituciones mexicanas que deseen realizar vuelos suborbitales para probar componentes espaciales. 

La ventaja de este tipo de vuelos es que permiten validar y caracterizar modelos y prototipos de componentes o sistemas espaciales completos en forma rápida y relativamente barata.

ATON es semejante a un pequeño satélite: tiene sistemas de telemetría y telecomandos, computadora de vuelo, sistema de potencia, cámaras de fotografía y video, además de sensores de aceleración, orientación, de campo magnético, meteorológicos y GPS.

Puede medir la temperatura, corrientes y voltajes en sus propios componentes y en la carga útil transportada; también controla, guarda o transmite a tierra datos producidos. Posee un sistema de terminación de vuelo en forma remota para ayudar a la recuperación de la carga en forma segura.

Está diseñado para prestar servicios a cargas con masa menor a tres kilogramos, mediante el uso de infraestructura y logística completamente mexicanas. De esta forma, complementa a la plataforma Pixqui, también producida por el grupo de tecnología espacial del ICN, capaz de volar cargas útiles mexicanas de entre tres y 50 kilogramos.

El grupo que construyó ATON ha participado en misiones científicas estratosféricas con cargas útiles de gran masa. 

Algunos ejemplos son el telescopio EUSO-Balloon, realizado en colaboración internacional bajo la coordinación de la agencia espacial francesa CNES, y su secuencia EUSO-SPB, que comprenderá un vuelo de aproximadamente 100 días alrededor del mundo en un globo de alta presión (Super-Pressure-Balloon) de la NASA. 

El nanosatélite “Ulises 1”, proyecto creado por el Colectivo Espacial Mexicano y dirigido por Juan José Díaz Infante, fungirá como un ejemplo de cliente nacional para el sistema, que realizará su validación operacional. Al mismo tiempo, hará en vuelo suborbital una demostración de su operación eventual artística en órbita. 

Este evento es la conjunción de dos iniciativas diferentes, pero complementarias: la plataforma estratosférica científica ATON y un nanosatélite artístico Ulises. 

El objetivo principal es celebrar, en el ámbito de la Feria, el 150 aniversario de la primera edición de la novela de Julio Verne De la Tierra a la Luna. 

Además, se busca la unión de dos mundos que generalmente siguen caminos paralelos: la ciencia y el arte. Ambas constituyen manifestaciones fundamentales de la cultura humana y, por lo tanto, son y deberían ser partes inalienables del mismo espectro intelectual y retroalimentarse mutuamente. 

El desarrollo es apoyado por un proyecto del Fondo Sectorial Conacyt-AEM (Agencia Espacial Mexicana), bajo la coordinación de Medina Tanco; es una pieza estratégica para el avance de la tecnología espacial y formación de recursos humanos de alto nivel en el área.

cfe

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