Los rostros de la prostitución en la época de Maximiliano

Hace más de 150 años, Maximiliano de Habsburgo ordenó la creación de un Registro de Mujeres Públicas en la capital. El documento, primero en su tipo en México, contenía datos sobre las trabajadoras sexuales así como una fotografía que acreditara su identidad
El Registro de Mujeres Públicas está en una vitrina de la biblioteca del Instituto Nacional de Salud Pública. Foto: Cynthia Talavera / El Universal
01/06/2018
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Cynthia Talavera
Ciudad de México
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Su rostro era como el de cualquier mujer de su época. Algunas posaban mostrando su coquetería con la mano en la cintura o en la cara, las más atrevidas alzaban su vestido para dejar ver su pie o la crinolina. Resulta difícil creer que quienes aparecen en estas fotografías formaban parte de un “Registro de Mujeres Públicas”, ordenado por el emperador Maximiliano de Habsburgo para controlar la prostitución en México en 1865.

Benito Juárez tenía ya la idea desde 1862, pero las luchas intestinas que México enfrentó durante el siglo XIX impidieron que la medida cristalizara. A la llegada de Maximiliano, y ante la presencia de tropas extranjeras en el país y la posibilidad de propagación de enfermedades venéreas, se ordenó el registro de prostitutas en la capital.

Las mujeres que se dedicaban a la prostitución tenían que tomarse una foto para acreditar su identidad y registrar su actividad. Nombre, ocupación anterior, edad, lugar de origen, dirección y algunos detalles sobre su salud les eran solicitados.

El “Registro de Mujeres Públicas”, creado el 17 de febrero de 1865, reúne esa información. El valioso documento se encuentra exhibido en una vitrina de la biblioteca del Instituto Nacional de Salud Pública, en Cuernavaca.

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Portada del Registro de Mujeres Públicas  FOTO: Cynthia Talavera / EL UNIVERSAL

A través de 598 fichas podemos darnos una idea de las difíciles condiciones de vida de estas mujeres. La mayoría habían sido costureras, lavanderas, empleadas domésticas o tortilleras.

Pocas pasaban de los 30 años. La mayoría estaba en sus 20, pero también abundaban mujeres de entre 15 y 18 años. Incluso había prostitutas de 14 años. Eran clasificadas en 1a, 2a y 3a clase, dependiendo del lugar donde trabajaban.

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Algunas de las mujeres alzaban su vestido, algo atrevido para la época  

El investigador Arturo Aguilar Ochoa, autor del libro “La fotografía durante el Imperio de Maximiliano”, dijo a EL UNIVERSAL que este registro da cuenta de la situación de la mujer en esa época, “que no tenía posibilidades para nada. La mayoría no sabía leer ni escribir, no conocían ninguna educación formal, no tenían trabajo y una salida era la prostitución”.

La guerra también dejó a muchas mujeres indefensas, pues “la mujer dependía totalmente de una figura masculina, ya sea el padre, el hermano, el hijo” y ante la carencia de tal figura, terminaban en la prostitución y expuestas también a enfermedades de transmisión sexual”.

Algunas fotografías han desaparecido del libro, pero aún es posible observar la mayoría de las imágenes que acompañan a la información de estas trabajadoras sexuales.

Casi todas miraban fijamente a la cámara, pero en la revisión que EL UNIVERSAL hizo del registro se encontraron dos casos de mujeres que o cerraron los ojos o agacharon la mirada.

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Los atuendos eran variados. Había mujeres con vestidos ostentosos, guantes y peinados detallados. Algunas posaron incluso con una sombrilla. Estampados florales y complicados diseños le daban un toque de elegancia a sus fotografías.

Algunas prostitutas repetían las poses de las damas de la corte de la emperatriz Carlota y estaban vestidas a la última moda.

Sin embargo, también había mujeres muy humildes, posando únicamente con un rebozo, falda y blusa. Pocas esbozaban una sonrisa. Dejaban ver en su rostro el peso de la vida que habían llevado. Una de las mujeres declaró vivir en los baños de La Lagunilla. Algunas vestían de negro y portaban un crucifijo.

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Enfrentaban abusos y discriminación 

“Hay muchas historias que se han rescatado en los archivos de salud, hay muchos abusos contra estas mujeres. Las acusan de robo, enfrentaban discriminación, rechazo social, una actitud machista, algunas terminaban muy enfermas”, detalló Aguilar Ochoa.

Cuando presentaban alguna enfermedad de transmisión sexual eran aisladas, lo que quedaba asentado en el registro, en letras más grandes y subrayado. Eran enviadas a un hospital y una vez terminado su tratamiento, como se lee en algunas fichas, regresaban a la actividad. Otras más huían y dejaban sin pagar sus cuotas.

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En el registro existe un par de fotografías pintadas a color y en algunos casos es posible observar, por los objetos y decoración, que las imágenes provenían del mismo estudio fotográfico.

También encontramos trabajadoras sexuales extranjeras, pues se registró a una mujer alemana, de nombre Carlota , de 2a clase y otra ciudadana francesa, de 1a clase. La mujer alemana, se lee en el documento, entregó su libreta (el documento otorgado a las mujeres que se registraban) en febrero de 1867 porque tenía que ir a Francia.

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Ciudadana alemana en el registro

Las prostitutas tenían que someterse a revisiones médicas periódicas y a pagar impuestos dependiendo de su categoría, ésta se les otorgaba según el lugar en donde ejercían. Rara vez trabajan en la calle, lo hacían en casas. Los inspectores revisaban esos lugares y entonces definían la clasificación.

Para Aguilar Ochoa, este documento resulta sorprendente porque “no hay registros de mujeres públicas antes de estos años. Es el primer registro. Si uno ve las fotos fuera de contexto, la mayoría de las mujeres no parecen prostitutas, finalmente son mujeres de distintas clases sociales, algunas del pueblo que si no estuvieran en el registro definitivamente no se pensaría que se dedicaran a la prostitución”.

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Las mujeres eran clasificadas en 1a, 2a y 3a clase 

OTROS REGISTROS

Con el fin del Segundo Imperio, en 1867, también terminó este primer registro de prostitutas, pero los esfuerzos de las autoridades para controlar la actividad no concluyeron ahí.

En la República Restaurada existió otro registro, actualmente bajo custodia de la Biblioteca Lerdo de Tejada en la capital mexicana, titulado “Colección de prostitutas del gobernador Juan José Baz: álbum fotográfico”.

Ya durante el Porfiriato se crearon registros en otras entidades como Puebla, Oaxaca, Zacatecas y Michoacán. Es decir, existen seis registros de prostitutas de finales del siglo XIX y principios del siglo XX.

De acuerdo con el investigador Aguilar Ochoa, acerca de estas mujeres aún falta por decir cómo trabajaban, cuánto ganaban, cuáles eran sus condiciones sanitarias.

“Han pasado más de 150 años, pero algunas cosas no han cambiado para las mujeres que ejercen la prostitución. Detrás de cada foto hay una historia terrible”.

 

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