Científicos descubren nueva ruta del VIH que engaña al organismo

Aunque todavía falta mucho por estudiar, el descubrimiento de este otro "camino" de infección que tiene el virus hace que se abran posibles nuevas líneas de estudio
Científicos descubren nueva ruta del VIH que engaña al organismo
El VIH es un virus mayoritariamente de transmisión sexual. (FOTO: Especial)
25/04/2018
14:25
La Nación/Costa Rica/GDA
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Científicos del Trinity College de Dublín, Irlanda, descubrieron una forma nueva en la que el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, causante del sida) "engaña" el sistema inmunitario, logra multiplicarse, extenderse por el organismo y evitar que las defensas lo eliminen.

De acuerdo con la investigación, publicada en la Revista EBioMedicine, el VIH ataca y deshabilita moléculas biológicas del sistema inmunitario que son clave para bloquear la actividad de agentes patógenos; con esto, tiene el camino libre para infectar.

El VIH es un virus mayoritariamente de transmisión sexual, viaja en los fluidos que se intercambian durante las prácticas sexuales y así ingresa en el cuerpo humano. Hay otras formas de transmisión, como transfusiones con sangre infectada y el uso de agujas contaminadas con el virus.

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Sin embargo, requiere un organismo humano para sobrevivir y reproducirse. El material genético del virus se inyecta en las células inmunitarias, las destruye y, si no es controlado, puede desencadenar en sida, mal que se da cuando ya las defensas están muy bajas y cualquier infección causa daños graves a la salud, incluso la muerte.

Esperanzas
Aunque todavía falta mucho por estudiar, el descubrimiento de este otro 'camino' de infección que tiene el virus hace que se abran posibles nuevas líneas de estudio para encontrar fármacos que logren su control y hasta la posibilidad de eliminarlo.

¿Cuál es este camino? Cuando el cuerpo es infectado con cualquier tipo de virus, nuestro sistema inmunitario produce una molécula muy poderosa llamada interferón. Como su nombre lo dice, su función es interferir con la infección y con la reproducción de los virus.

En otras palabras, el interferón activa una línea de moléculas en nuestras células que causan la producción de antivirales que eliminan la infección.

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'Descubrimos que el VIH promueve la destrucción de ese camino de señales que da el interferón para la formación de antivirales.

Esencialmente, el VIH usa la maquinaria que está en nuestras propias células para hacer esto.

Así, el virus logra reducir la producción de moléculas antivirales, y sin ellas, el sistema inmunitario no puede eliminar infecciones virales', detalló Nigel Stevenson, autor principal del reporte, en un comunicado de prensa.

Según Stevenson, esto podría explicar cómo el VIH evita ser eliminado y la razón de que sea una enfermedad incurable.

Con este conocimiento se podría trabajar para lograr un fármaco que sí logre eliminarlo por completo. No obstante, los científicos son claros en que todavía falta mucho por investigar.

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De lograrse, esto significaría un parteaguas en la historia de la enfermedad. Los fármacos actuales solo mantienen el virus a un nivel tan bajo, que no afecte la salud, y el paciente no desarrolle el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).

Hasta ahora, quienes tienen VIH son tratados con antirretrovirales que potencian las defensas para que la persona pueda luchar contra el virus. También se emplean otros fármacos que pretenden mantener baja la reproducción del virus en el cuerpo.

En estos casos, el virus permanece 'dormido' en la sangre. Si el paciente abandona el tratamiento, el VIH emerge y empieza a replicarse y a debilitar otra vez el sistema.

jpe

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