Trabajo de mexicano, fundamental en estudio de Marte

Las labores de Rafael Navarro sirvieron para el análisis de materia orgánica en el "planeta rojo"
Rafael Navarro, un mexicano en la NASA
La conferencia de Rafael Navarro se hizo simultáneamente a la que dio la NASA para dar detalles de una investigación en Marte. Foto: dgcs.unam.mx
07/06/2018
18:13
Notimex y Redacción
México
-A +A

Read in English

El robot explorador de Marte Curiosity, de la NASA, halló nuevas evidencias de moléculas orgánicas "resistentes" en rocas sedimentarias de tres mil millones de años cerca de la superficie, así como variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), explicó que aunque no son pruebas de la vida misma, son una buena señal para futuras misiones que exploran la superficie y subsuelo del planeta.

Sin embargo en este estudio el trabajo del investigador mexicano Rafael Navarro González fue crucial, informó la UNAM a través de un comunicado. 
 

Las moléculas orgánicas halladas contienen carbono e hidrógeno, y pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos, las cuales pudieron ser creadas por procesos no biológicos, y no son de manera necesaria indicadores de la vida, detalló la NASA.

El trabajo Navarro González, del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM y colaborador de la NASA, sirvió para la detección real de materia orgánica de origen marciano que hacía el equipo de análisis químicos SAM (Analizador de Muestras de Marte).

Los resultados de Curiosity, que serán publicados en la revista Science, revelan que hace miles de millones de años, un lago de agua dentro del cráter Gale tenía todos los ingredientes para la vida, incluidos componentes químicos y fuentes de energía.

“El sitio de estudio fue el cráter Gale, donde creemos hubo un océano en el pasado, mide 150 kilómetros de diámetro, se formó hace tres mil 600 millones de años”, detalló el investigador mexicano Rafael Navarro González.
 

Artículo

La NASA halla materia orgánica en lo que fue un lago en Marte

La agencia espacial indicó que las moléculas no son un indicador de vida
La NASA halla materia orgánica en lo que fue un lago en MarteLa NASA halla materia orgánica en lo que fue un lago en Marte

Navarro González detalló que el segundo artículo describe que los niveles mínimos de metano en la atmosfera de Marte muestran un patrón estacional fuerte y perceptible que es consistente con emisiones localizadas en la superficie que ocurre en todo el planeta.

“El mecanismo para que se pueda presentar en Marte es por la continua caída de polvo cósmico, este tiene compuestos orgánicos que cuando llegan a la superficie son destruidos por rayos UV y forman metano”, apuntó.

Agregó que se piensa que en el subsuelo debe haber una fuente de metano, y una posibilidad podrían ser bacterias que transforman el dióxido de carbono y el hidrógeno en metano.
 

El metano es un bioindicador para la búsqueda de vida fuera de la Tierra, por lo que su presencia y sus fluctuaciones indicarían la presencia de seres vivos si se hallan otros factores. 

“También puede haber una contribución abiótica que serían las reacciones de minerales de olivino con agua, que en condiciones de temperaturas hidrotermales genera metano”, acotó.

Este nuevo resultado muestra que los bajos niveles de metano dentro del cráter Gale alcanzan su punto máximo en los cálidos meses de verano y disminuyen en el invierno cada año. 

La presentación de la información se hizo en una conferencia en el auditorio Marcos Moshinky, donde estuvo acompañado de Miguel Alcubierre Moya, director del ICN. 

nrv

Mantente al día con el boletín de El Universal