¿Por qué desde la antigüedad se le temen a los eclipses?

Las civilizaciones antiguas observaban con temor los eclipses, muchos los veían como signos celestiales que predecían el futuro
¿Qué representaban lo eclipses para las civilizaciones antiguas?
(FOTO: Archivo/EL UNIVERSAL)
16/08/2017
13:58
Redacción
Ciudad de México
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En 1999, el arqueoastronomo irlandés Paul Griffin investigó el Loughcrew Cairn L Megalithic Monument, en Irlanda, y descubrió que un conjunto de petroglifos en forma de espiral podrían corresponder a un eclipse solar que ocurrió en noviembre. Los símbolos muestran una codificación consistente del Sol, la Luna y el horizonte.
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En la antigua China, los eclipses solares y lunares fueron considerados como signos celestiales que predecían el futuro del emperador. Los antiguos chinos creían que los eclipses solares ocurrían cuando un dragón celestial devoraba el Sol. También creyeron que este dragón atacaba a la Luna durante los eclipses lunares. En el idioma chino, el término para eclipse era "shi" que también significa "comer".

Un registro antiguo de un eclipse solar chino describe como el "Sol fue comido". Era una tradición en aquel país oriental golpear los tambores y los potes y hacer ruido fuerte durante los eclipses para asustar sl dragón. El emperador imperial chino Chung K'ang se enteró de un eclipse cuando oyó mucho ruido en las calles porque sus súbditos trataron de expulsar al dragón que se estaba comiendo el sol.

Las tabletas babilónicas de arcilla proporcionan registros físicos de los eclipses antiguos vistos por los humanos, en este caso entre 518 y 465 a.C. Los astrólogos babilonios mantuvieron registros cuidadosos de acontecimientos celestiales incluyendo los movimientos de Mercurio, Venus, el Sol, y la Luna. Los registros posteriores identificaron un eclipse solar total el 31 de julio de 1063 a.C., que "se convirtió el día en noche", y el famoso eclipse del 15 de junio de 763 a.C., registrado por los observadores asirios en Nínive. Al anotar cuidadosamente los eclipses locales lunares y solares, los astrónomos babilonios fueron capaces de predecir eclipses lunares y, más tarde, eclipses solares, con una exactitud justa. Su herramienta fue el llamado ciclo de Saros: este es el período de 223 meses sinódicos (o 18 años y 11,3 días) después de lo cual se repiten los eclipses lunares y solares.
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Hay muchas historias de cómo los eclipses se han utilizado para predecir acontecimientos políticos importantes, y para casi todas las civilizaciones humanas con una historia registrada, los Eclipses Totales de Sol fueron mirados con miedo y temor antes del advenimiento de esquemas matemáticos para predecir cuando ocurrirían.

Los antiguos griegos también registraron eclipses. El poeta Archilochus habló del eclipse solar total del 6 de abril del 647 a.C. en términos míticos: 

"No hay nada más allá de la esperanza, nada que se pueda jurar imposible, nada maravilloso, ya que Zeus, el padre de los Olímpicos, hizo la noche desde el mediodía, escondiendo la luz del sol brillante, y el dolor de los hombres".

Alrededor del 460 a.C., el historiador griego Heródoto escribió que Thales era capaz de predecir el año en que ocurriría un eclipse solar total. Los detalles de cómo se hizo esta predicción no sobrevivieron. Al parecer, el método utilizado funcionó sólo una vez porque lo que se conoce de la historia científica griega no sugiere que el método fue utilizado de manera fiable de nuevo.

El famoso astrónomo griego, Ptolomeo registró sus observaciones de los eclipses en el Almagest y demostró que tenía un esquema sofisticado para predecir ambos eclipses lunares y solares. Ptolomeo sabía, por ejemplo, los detalles de la órbita de la Luna, incluyendo sus puntos nodales.

Los eclipses solares fueron por todos los acontecimientos cuentas de proporciones maravillosas y mágicas. Hoy, por supuesto, entendemos muy bien los eclipses. Sabemos cómo y por qué suceden, y cuándo y dónde suceden. Hemos visto eclipses desde el espacio. Incluso hemos utilizado eclipses para investigar las leyes de la física y descubrir nuevos mundos fuera del Sistema Solar. Sin embargo, los eclipses de Sol mantienen su antigua magia y son fascinantes de ver.

Muchos descubrimientos científicos se han hecho durante eclipses solares. La capacidad única de la luna para cubrir el disco del sol ha permitido investigaciones de la corona y la cromosfera, así como la verificación de la teoría de la Relatividad General. 

jpe

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