Marmota 'Phil' pronostica 6 semanas más de invierno

La marmota Phil, el animal meteorólogo más famoso del mundo, predijo hoy seis semanas más de invierno en EU ante la mirada atenta de los numerosos seguidores que ha conseguido en 131 años de tradición
(Foto: EFE)
02/02/2017
15:47
Pennsylvania
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Los entrenadores de la marmota más famosa de Estados Unidos, Punxsutawney Phil, dicen que el roedor peludo pronosticó seis semanas más de tiempo invernal el jueves al amanecer.

Los miembros del Inner Circle del Punxsutawney Groundhog Club, quienes usan sombreros de copa, anuncian el pronóstico de Phil cada 2 de febrero, con base en una leyenda alemana sobre Candlemas. La leyenda dice que si un roedor peludo ve su sombra ese día, el tiempo invernal continuará. Si no tiene sombra, la primavera llegará antes.

Los orígenes de la tradición se remontan a siglos antes de la explosión de fama de las marmotas: se dice que los alemanes, que la importaron a Pennsylvania, la heredaron de los romanos.

Según la leyenda, si hacía sol en la Fiesta de la Candelaria (el 2 de febrero), un animal -un erizo entonces-, proyectaría una sombra, lo que predecía seis semanas más de invierno.

Cuando los alemanes llegaron a Penssylvania, no encontraron erizos y escogieron a la marmota, un animal común en la zona.

El mito y la ilusión se mantienen vivos siglos después: "poder disfrutar de esto, ver lo especial que es, es como un gen, o lo tienes o no lo tienes, no se puede explicar", concluye Cooper, que ya está pensado en la ceremonia del año que viene.

En realidad, el pronóstico de Phil es decidido de antemano por un grupo en Gobbler's Knob, una pequeña colina en las afueras de Punxsutawney, a unos 105 km al noreste de Pittsburgh.

Miles de personas se reunieron desde la noche para esperar el pronóstico.

El pronóstico generalmente es parte de un poema breve, que a veces hace referencia a hechos actuales o —cuando los Steelers de Pittsburgh están jugando— un comentario sobre el Super Bowl, que generalmente se celebra unos días después.

Este año, Phil habló sobre lo que tenía que hablar y no hizo referencias a fútbol americano, el presidente Donald Trump ni nada parecido.

Los pronósticos de Phil han previsto exitosamente extensiones de períodos invernales en 103 ocasiones y primaveras tempranas en 18 oportunidades, incluso el año pasado, de acuerdo con archivos que datan de 1887.

"No me sorprende el pronóstico, habría sido la primera vez que Phil predijera dos años seguidos una primavera anticipada", explicó Bill Cooper, uno de los maestros de ceremonias y expresidente del llamado "Círculo Íntimo" del Club de la Marmota.

A Cooper, que trabaja desde hace 28 años en preservar esta tradición, no le gusta que le pregunten ni por cuántos "Phil" ha habido en los 131 años ni por la fiabilidad de los pronósticos.

Las marmotas viven de media unos seis años, pero la versión oficial del club es que solo ha habido un Phil desde el inicio de la tradición: su longevidad se debe a que cada verano toma un ponche mágico que le da siete años más de vida.

Según las agencias meteorológicas de EU y Canadá, estos roedores aciertan en sus pronósticos menos del 40% de las veces y Phil no es una excepción: los datos analizados de los últimos años "no muestran una habilidad para predecir".

"Si nos ponemos a hablar de ciencia, nos perdemos lo importante del día. Se trata de divertirse, divertirse por el mero hecho de divertirse", zanja Cooper al respecto.

Esa diversión es, en su opinión, "el secreto" de que la tradición no solo haya sobrevivido más de un siglo, sino que además se haya podido adaptar a los nuevos tiempos: ahora la ceremonia puede seguirse en directo en la web del club desde cualquier lugar del mundo.

Cooper, ataviado con la chistera y frac clásicos del "Círculo Íntimo" de Phil, ha hecho estos días de embajador de una pareja de alemanes que viajaron desde Berlín hasta el pequeño pueblo del oeste de Pensilvania solo para vivir en primera persona la fiesta de la marmota más antigua de Estados Unidos.

Como ellos, cada año decenas de miles de personas se aventuran en Punxsutawney siguiendo los pasos de Phil Connors (Bill Murray), el sarcástico meteorólogo de la película "Groundhog Day" ("Atrapado en el tiempo").

A regañadientes, Connors cubre por cuarto año consecutivo el pronóstico de Phil para un canal de Pittsburgh, a 135 kilómetros del pueblo, pero queda atrapado en un auténtico "día de la marmota", que se repite y se repite sin cese.

Fue esta célebre película de 1993 la que elevó la marmota Phil de Punxsutawney a la categoría de icono popular no solo en Estados Unidos sino en todo el mundo.

A los protectores de Phil, que lo cuidan durante todo el año, no les gustan las marmotas meteorólogas "impostoras" de otros lugares de Norteamérica, como General Beau Lee (Atlanta), Wiarton Willie (Ontario, Canadá), Chuck (Nueva York) o Potomac Phil en Washington.

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