Musulmana gana pleito a Abercrombie; le negó empleo por su velo

Samantha Elauf demandó a la prestigiosa firma de moda Abercrombie & Fitch por negarse a darle empleo porque su velo islámico violaba el código de vestimenta al ser negro y cubrir su cabello
Cuando tenía 17 años acudió a la entrevista y acreditó tener las competencias necesarias para el puesto, pero nunca recibió una respuesta porque, según le contó entonces una amiga que tenía en la empresa, su pañuelo de color negro violaba el código de imagen de la empresa
Acreditó tener las competencias necesarias para el puesto, pero nunca recibió una respuesta porque, según le contó entonces una amiga que tenía en la empresa, su pañuelo de color negro violaba el código de imagen de la empresa Foto: Reuters
01/06/2015
16:17
Washington
EFE
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El Tribunal Supremo de Estados Unidos respaldó hoy los derechos laborales de una mujer musulmana que no obtuvo un empleo en la prestigiosa firma de moda Abercrombie & Fitch por presentarse a una entrevista de trabajo con un "hiyab" (velo islámico) de color negro.

Con ocho votos a favor y uno en contra, los jueces del Supremo sentaron jurisprudencia sobre la protección de la libertad religiosa y los derechos laborales de las personas que, por sus creencias religiosas, requieren un tratamiento especial a la hora de ser entrevistados para un empleo.

Según recoge el fallo, la compañía Abercrombie & Fitch, con sede en Nueva York, se negó en 2008 a dar empleo como asociada de ventas en sus oficinas de Tulsa (Oklahoma) a Samantha Elauf porque su pañuelo violaba el código de vestuario de los empleados al ser negro y cubrir su cabello.

Elauf, que en aquel momento tenía 17 años, acudió a la cita y acreditó tener las competencias necesarias para el puesto, pero nunca recibió una llamada de respuesta porque, según le contó entonces una amiga que tenía en la empresa, su pañuelo de color negro violaba el código de imagen de la empresa.

En respuesta a esta actitud, en 2009, la Comisión para la Igualdad de Oportunidades de Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) interpuso una demanda en nombre de la entrevistada, alegando que la empresa había violado la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe a los empresarios rechazar a un posible candidato por sus creencias religiosas.

Como resultado, un jurado consideró que Elauf debía de recibir una indemnización de 20 mil dólares.

Sin embargo, la Corte Federal de Apelaciones del Décimo Distrito, con sede en Denver (Colorado) , anuló el veredicto al argüir que la empresa de moda no podía ser considerada culpable de discriminación porque Elauf nunca dijo explícitamente que llevaba el pañuelo por sus creencias religiosas y que, por tanto, necesitaba resultar exenta del código de vestuario de la firma.

De esta forma, el caso llegó al Supremo, que debía determinar si las empresas tienen que proveer un tratamiento diferente a un postulante de empleo a pesar de que el candidato no lo haya exigido explícitamente.

De acuerdo con el fallo del alto tribunal, redactado por el juez Antonin Scalia, una empresa que se niega a proporcionar este tratamiento diferenciado viola la Ley de Derechos Civiles "incluso si no tenía sospechas fundadas de que necesitaba ese trato".

"Un empleador no puede hacer de la práctica religiosa del solicitante, confirmada o no, un factor en las decisiones de empleo", concluyó el alto tribunal.

El magistrado Clarence Thomas, único juez negro del Supremo y de perfil conservador, votó en contra de este veredicto al entender que la interpretación que sus colegas hacen de la Ley de Derechos Civiles es "demasiado amplia" y que el código de imagen de la firma de moda era "neutral".

Para el Consejo de Relaciones Islámico-Estadounidenses (CAIR) , la mayor asociación de defensa de los derechos civiles de los musulmanes en EU, el fallo de la máxima instancia judicial del país es "histórico".

"Damos la bienvenida a este histórico fallo en defensa de la libertad religiosa, en un momento en el que la comunidad musulmana de Estados Unidos se enfrenta a crecientes niveles de islamofobia", destacó el director de CAIR, Nihad Awad, en la página de la red social Facebook de la asociación, que había entregado al Supremo un documento para respaldar la petición de Elauf.

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