Avión con 58 pasajeros se estrella en Taiwán; mueren 15

El avión comercial se ladeó al despegar y golpeó un puente; después se estrelló en un río de la capital, Taipéi, reporte actualizado
AP 2
Aspecto de las labores de rescate sobre el avión siniestrado
16/02/2015
09:49
Taipe
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reporte actualizado TAIPÉI, Taiwán (AP) — Al menos 15 personas fallecieron el miércoles cuando un avión comercial con 58 personas a bordo se ladeó tras despegar, golpeó un puente y se estrelló en un río de la capital, Taipéi, dijeron medios estatales y autoridades.

Se espera que la cifra de muertos por el accidente del vuelo de TransAsia Airways aumente mientras equipos de rescatistas despejaban gran parte del fuselaje hundido en el río Keelung a un par de docenas de metros (yardas) de la orilla. Personal de emergencias con lanchas hinchables rodeaban la zona expuesta donde estaban los restos.

La nave de turbohélice ATR 72-600 se escoró en el aire y una de las alas rozó la transitada autopista nacional número 1 de Taiwán, apenas unos segundos antes de precipitarse al río, según imágenes de televisión. Fue el segundo accidente de un avión de este tipo, de fabricación italofrancesa, de la compañía en el último año.

El vuelo del miércoles había despegado del aeropuerto Sungshan, en el centro de la ciudad, camino de las islas Kinmen, controladas por Taiwán.

Funcionarios de aviación civil dijeron que la aeronave despegó a las 10:53 a.m. y perdió contacto con los controladores dos minutos después. Treinta y uno de los pasajeros eran chinos, dijo la oficina de turismo taiwanesa. El aeropuerto de Kinmen es un punto de conexión habitual entre Taipéi y la provincia china de Fujian.

La autoridad de aviación civil de Taiwán dijo que los 15 fallecidos estaban entre las 28 personas rescatadas hasta el momento del avión. Otras 30 seguían desaparecidas.

Wu Jun-Hong, miembro del Departamento de Bomberos de Taipéi que coordina las tareas de rescate, dijo que los viajeros que no habían sin localizados podrían estar dentro del fuselaje o haberse visto arrastradas río abajo.

"En este momento, la situación no parece muy optimista" , dijo Wu a la prensa en el lugar del accidente. "Es probable que los que viajaban en la parte delantera del avión perdieran la vida" .

Los rescatistas sacaban el equipaje de mano del avión para despejar el interior, y Wu dijo que tenían previsto construir un puente flotante para facilitar las tareas.

El ala del avión golpeó también un taxi, cuyo conductor resultó herido, en la autopista justo antes de estrellarse en el río, dijo la televisión taiwanesa TVBS.

El Ministerio de Defensa Nacional dijo haber enviado a 165 personas y ocho embarcaciones a la escena, sumándose a los equipos de bomberos que trabajaban en el lugar.

La oficina de prensa de TransAsia declinó hacer comentarios sobre los posibles motivos del accidente, indicando que se celebraría una rueda de prensa más adelante el miércoles. La Administración de Aeronáutica Civil taiwanesa tampoco pudo comentar las posibles causas del accidente.

Este es el segundo ATR 72 de fabricación francesa de TransAsia que se estrella en el último año. El pasado julio, otro avión de la aerolínea taiwanesa chocó cuando intentaba aterrizar en la isla de Penghu, matando a 48 personas e hiriendo a otras 10 durante un tifón, por motivos que aún se están investigando.

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