El hombre llegó a América del Norte 115 mil años antes

Investigadores analizaron los restos de un mastodonte de 130 mil años, en los que vieron evidencia de que humanos modificaron el sitio
La teoría más aceptada decía que el ser humano llegó a América hace 14 mil años por el estrecho de Bering; otros estudios afirman que el Homo sapiens ya habitaba unos 36.000 años antes. Foto: Archivo EFE
26/04/2017
15:22
Nueva York
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La especie humana llegó a América del Norte unos 115 mil años antes de lo que se pensaba hasta ahora, según los descubrimientos de una excavación arqueológica llevada a cabo en San Diego (California, EEUU), informó hoy la Universidad de Michigan.

A esta conclusión, que se publicará mañana en un artículo en la revista Nature, llegó un equipo de investigadores que analizó los restos de un mastodonte de 130 mil años, en los que vieron "clara evidencia de que humanos habían modificado el sitio".

"La evidencia que encontramos en este sitio indica que algunas especies de homínidos estaba viviendo en América del Norte 115 mil años antes de lo que se pensaba anteriormente", afirmó Judy Gradwohl, directora ejecutiva del Museo de Historia Natural de San Diego, cuyo equipo de paleontología descubrió los fósiles.

"Este descubrimiento está reescribiendo nuestra comprensión de cuando los humanos llegaron al Nuevo Mundo y (...) plantea preguntas intrigantes sobre cómo estos primeros humanos llegaron aquí y quiénes eran", agregó.

Según los once autores del artículo, en el que participaron dos paleontólogos de la Universidad de Michigan, los huesos, colmillos y molares del mastodonte, muchos de los cuales están rotos, se encontraron enterrados a gran profundidad junto a grandes piedras que parecían haber sido utilizados como martillos y yunques.

"La primera vez que descubrimos el sitio, había fuerte evidencia física que colocaba a seres humanos junto a la extinguida megafauna de la Edad de Hielo. Esto fue significativo en sí mismo", afirma por su parte Tom Deméré, uno de los autores del informe y director de PaleoServices en el Museo de Historia Natural de San Diego.

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Hasta hace poco, los registros más antiguos de sitios humanos en América del Norte generalmente aceptados por los arqueólogos indicaban su llegada a la región hace unos 14 mil años.

Sin embargo, el estudio indica que son varios los factores que revelan presencia humana mucho antes en la excavación de este mamut, denominado "Mastodonte de Cerruti" por el paleontólogo Richard Cerruti, quien descubrió el sitio en 1992.

"Los huesos y varios dientes muestran signos claros de haber sido deliberadamente rotos por seres humanos con destreza manual y conocimiento experimental", explica Steve Holen, autor principal del artículo y director de investigación en el Centro de Investigación de Paleontología de América.

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"Este patrón de rotura también se ha observado en los sitios de fósiles de mamut en Kansas y Nebraska, donde las explicaciones alternativas tales como las fuerzas geológicas o el roer de carnívoros se han descartado", agrega.

Los especímenes recuperados del sitio Cerutti serán exhibidos en el museo de San Diego desde hoy, mientras que los modelos digitales 3-D de una selección de muestras pueden ser vistos interactivamente en el Depósito en línea de Fósiles de la Universidad de Michigan.

Desde su descubrimiento inicial a finales de 1992, el sitio Cerutti ha sido objeto de investigación por científicos para fechar los fósiles con precisión y evaluar daños microscópicos en sus huesos y las rocas que los autores consideran ahora indicativos de actividad humana.

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En 2014, James Paces, un geólogo del Servicio Geológico de los Estados Unidos, utilizó métodos de datación radiométrica para determinar que los huesos tenían 130 mil años de edad, con un error conservador de más o menos 9 mil 400 años.

Los restos fósiles fueron descubiertos por los paleontólogos del Museo de Historia Natural de San Diego durante trabajos paleontológicos rutinarios para un proyecto de ampliación de una autopista.

nrv

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