Localizan el fósil trilobite más antiguo del mundo en España

Un grupo de paleontólogos cree que el fósil, bautizado como Lunagraulos Tamamensis, puede tener al menos 520 millones de años
28/06/2015
12:19
Salamanca, España
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Una expedición de paleontólogos de diferentes universidades españolas localizó en La Rinconada de la Sierra, Salamanca, el que hasta el momento puede ser el fósil de trilobite más antiguo del mundo, con al menos 520 millones de años.

Fue hallado gracias al trabajo de varios geólogos, entre ellos el paleontólogo Eladio Griñán, de la Universidad de Zaragoza, y el profesor de Geología de la Universidad de Valencia, Rodolfo Gozalo.

Este tipo de trilobites, artrópodos que vivieron en la era del Paleozoico, con tantos millones de años de antigüedad, sólo se podían ver hasta el momento en Siberia, Marruecos y en una zona fronteriza entre Estados Unidos y México, de ahí la relevancia de este descubrimiento, de acuerdo con Rodolfo Gozalo.

El hallazgo se produjo hace unas semanas, a raíz de un proyecto de investigación, ya que los paleontólogos forman parte de un equipo de la Unesco que trabaja desde hace algún tiempo para redefinir el período denominado Cámbrico, el primero de la Era Primaria, entre 570 millones y 500 millones de años de antigüedad.

La llamada Sierra de Francia es uno de los lugares más propicios para la investigación de este período, ya que en diferentes pueblos de la zona existen laderas de montaña muy erosionadas donde incluso se pueden contemplar fósiles de hace varios cientos de millones de años.

En La Rinconada de la Sierra se conoce desde 1972, merced al estudio del geólogo salmantino Carlos García Figuerola, la posible existencia de este tipo de fósiles, debido a los pliegues estructurales del terreno.

"En La Rinconada se encuentra uno de los mejores cortes para analizar el Cámbrico, ya que en estos pueblos se localiza la denominada Arenisca de Tamames, una clase de roca que hace pensar en la existencia de este tipo de fósiles, explica Rodolfo Gozalo.

El equipo de paleontólogos, aprovechando el corte de una carretera construida hace más de una década, decidió iniciar una serie de prospecciones sobre unas formaciones situadas a dos kilómetros de La Rinconada para ver qué localizaban.

"Después de un día entero picando descubrimos el fósil de unos 520 millones de años", dijo el científico.

Ahora, el fósil de trilobite está depositado en el Museo de la Universidad de Zaragoza y en las próximas semanas se ofrecerán todo tipo de explicaciones de este hallazgo en una publicación científica.

De momento, el fósil ha sido bautizado como "Lunagraulos Tamamensis" y "sólo hay uno algo similar en la zona de Alconera, en Badajoz" (al sur de Salamanca), apuntó Gozalo.

afcl

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