Hallan 10 exoplanetas que podrían ser habitables

La NASA informó que su telescopio Kepler descubrió que tienen el tamaño de la Tierra y la posibilidad de contar con agua
Ilustración del telescopio Kepler en el espacio (REUTERS)
20/06/2017
00:22
EFE
Los Ángeles
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La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) informó ayer que su telescopio Kepler descubrió 219 posibles planetas, de los cuales 10 tienen el tamaño de la Tierra y orbitan a una distancia de una estrella que permitiría la existencia de agua si se tratara de un cuerpo rocoso.

Por medio de un comunicado de prensa, la NASA detalló este nuevo hallazgo en la investigación de los exoplanetas, que son aquellos planetas que se encuentran fuera del sistema solar.

El catálogo de exoplanetas de la NASA localizados por el telescopio Kepler asciende a 4 mil 34 posibles candidatos, de los cuales 2 mil 335 han sido ya identificados como exoplanetas.

De los aproximadamente 50 cuerpos detectados por Kepler con condiciones de ser habitables por su tamaño y potencial presencia de agua en estado líquido, más de 30 han sido identificados como tales.

“El conjunto de datos del Kepler es singular, ya que es el único que contiene un censo de estos ‘casi análogos de la Tierra’: planetas con aproximadamente el mismo tamaño y la misma órbita que la Tierra”, comentó ayer el científico del programa Kepler en la División de Astrofísica de la NASA, Mario Pérez.

“Entender su frecuencia en la galaxia ayudará a orientar el diseño de las futuras misiones de la NASA para imaginar otra Tierra”, añadió.

El telescopio Kepler rastrea el espacio en busca de nuevos planetas captando la diminuta caída en el brillo de una estrella que sucede cuando un planeta se cruza en su camino.

Se trata de la octava difusión de datos del Kepler en sus primeros cuatro años de misión.

“Este catálogo cuidadosamente medido es la base para responder directamente una de las preguntas más cautivadoras en la astronomía: ¿Cuántos planetas como la Tierra hay en la galaxia?”, señaló por su parte la investigadora del Kepler en Instituto SETI, Susan Thompson.

Los descubrimientos del telescopio Kepler han permitido avanzar en numerosos estudios, como el que clasificó los planetas pequeños en dos grupos por sus características: los rocosos, al estilo de la Tierra; y los gaseosos, con un tamaño algo menor al de Neptuno. 

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