infografía - Un helicóptero en Marte Toda una nueva generación de helicópteros podrían desempeñarse como exploradores analizando la topografía del terreno. Los vuelos de prueba experimentales ayudarán a incorporar vehículos de mayor tamaño y funciones para futuras misiones a Marte. El planeta rojo tiene menor gravedad, alrededor de un tercio que la de la Tierra, pero su atmósfera tiene sólo el 1% de espesor. El helicóptero busca el mejor “helipuerto” para comenzar los vuelos de prueba en la primavera. Sus piernas de aterrizaje están hechas de fibra de carbono, por lo que son muy ligeras. Está equipado con sensores de navegación y dos cámaras, una a color y otra en blanco y negro. Pesa en total 1.8 Kg. Sus livianas computadoras permiten que pueda ser capaz de despegar. Utiliza un hardware comercial económico combinado con Linux y software de código abierto. Utiliza energía solar para cargar sus baterías y mantener las temperaturas operativas durante las frías noches marcianas. Sus cuchillas alcanzan alrededor de 2 mil 400 revoluciones por minuto, 10 veces más rápido que en la Tierra. Es el primer helicóptero diseñado para volar en el tenue aire marciano. Los científicos esperan obtener una nueva perspectiva sobre la geología del lugar para tomar decisiones sobre las mejores áreas de exploración del rover terrestre.

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