La inteligencia artificial de Alexa evaluará tu nivel de inglés

La interacción oral con el usuario es gracias a la inteligencia artificial de Alexa, el asistente virtual de Amazon
English Test en Alexa
Proyecto conjunto de un equipo de desarrolladores del MIT Auto-Id Lab y de lingüistas del Language Lab de ABA English
04/04/2018
12:40
Redacción
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La escuela de inglés online ABA English y el Massachussets Institute of Technology (MIT) Auto-Id Lab dieron a conocer el desarrollo conjunto de un innovador test de inglés que interactúa conversacionalmente con el usuario en Alexa, el asistente virtual de Amazon.

El English Test es el primer skill, o destreza, en Alexa que permite evaluar el nivel de inglés mediante el reconocimiento vocal del conocido asistente virtual de Amazon, que se espera esté disponible en México a finales de 2018.

Además de evaluar el nivel de inglés, el English Test también sirve para ampliar los momentos de aprendizaje con la práctica del listening y speaking, ya que permite que uno haga ejercicios de inglés interactuando verbalmente con Alexa mientras realiza otras actividades (cocinar, hacer deporte, etc).

Un equipo compuesto por desarrolladores del MIT Auto-Id Lab y lingüistas del Language Lab de ABA English está detrás de este innovador test de inglés, actualmente ya disponible de forma gratuita en su versión beta en la tienda Amazon de todo el mundo. El skill English Test está disponible en el dispositivo de Alexa Echo Show, el asistente más avanzado de la gama Echo (junto con Echo Dot, Echo Spot y Echo Look), que incluye una pantalla de 7.4 pulgadas.

El test es adaptativo, por lo que se adecúa al nivel que detecta en el usuario, y está diseñado para recoger también información sobre el perfil del alumno, sus intereses y sus motivos para aprender inglés. Así, el usuario disfruta de una experiencia completamente personalizada: cada vez que responde a una pregunta de perfil, entra en otra ruta de nuevas preguntas de nivel y de perfil que se ajustan a sus intereses y preferencias.

La combinación de preguntas de nivel de inglés y de perfil mantiene al usuario implicado y atento hasta completar la evaluación. Asimismo, cuanto más se utilice el skill del English Test, más adecuadas al usuario estarán las preguntas (gracias al Machine Learning).

Por ello, mientras se realiza el test, el usuario tiene la sensación de que está manteniendo una conversación más que respondiendo a unas preguntas, y que está interactuando con un profesor de ABA English en vez de una máquina. Aunque Alexa es realmente una máquina, su voz y la adecuación individual de las preguntas aportan un elemento de interacción “humanizada”.

English Test de Alexa, al ser un test adaptativo que va mejorando con el uso, es el primer paso hacia la personalización de contenidos del aprendizaje del inglés, una tendencia creciente en el sector de la enseñanza online.

¿Cómo funciona English Test?

El English Test se activa mediante la voz, al igual que todos los skills en Alexa, simplemente diciendo en inglés: “Alexa, start English Test”. Al inicio hay una breve introducción por parte de Alexa, con quien se interactúa oralmente durante todo el proceso, que explica las instrucciones y cómo responder a las preguntas.

Alexa lee cada pregunta y sus posibles respuestas. El usuario debe decir la letra que corresponde a la respuesta correcta y acto seguido verbalizar la frase o respuesta completa. Por ejemplo: (A) - I want to learn English to travel.

Durante el test el usuario no sabe si está respondiendo correctamente a las preguntas, para evitar desánimos y abandonos antes de completar la evaluación. Si la persona responde incorrectamente a un cierto número de preguntas de nivel, su evaluación queda restringida, sin que lo detecte, a preguntas dentro del nivel en el que falló y a las del nivel inferior.

Al final del test, Alexa comunica el nivel de inglés al que le corresponde estudiar al alumno. El curso de ABA English se basa en seis niveles que equivalen a A1-C1 del marco común europeo de referencia (MCER), así que Alexa explica lo que aprenderá en el nivel que le ha correspondido, según la definición MCER.
 

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