Investigadores de biomoléculas ganan Nobel de Química

Por la investigación "criomicroscopía electrónica para la determinación estructural en alta resolución de biomoléculas en soluciones" Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson fueron galardonados
las fotos de Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson expuestas en pantalla durante la ceremonia del premio Nobel de Química. (AP)
04/10/2017
04:00
EFE y AFP
Copenhague
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Los científicos Jacques Dubochet, Joachim Frank y Richard Henderson fueron galardonados hoy con el premio Nobel de Química 2017 por desarrollar la "criomicroscopía electrónica para la determinación estructural en alta resolución de biomoléculas en soluciones", anunció hoy la Real Academia Sueca de las Ciencias.

Gracias a sus hallazgos, "los científicos pueden ahora (...) producir estructuras tridimensionales de biomoléculas", argumentó el jurado. Lo que significa que se pueden fotografiar con alta resolución.

La criomicroscopía permite estudiar muestras biológicas sin alterar sus propiedades, puesto que evita los colorantes o los haces de electrones desprendidos por los rayos X.

La microscopia electrónica convencional deshidrata las muestras (muchas veces constituidas por una gran cantidad de agua), de modo que las altera. También las altera el uso de colorantes o de sales empleados para mejorar la resolución de la imagen.

Hasta los años 1980, cuando Jacques Dubochet y su equipo inventaron la criomicroscopía electrónica, se congelaba la muestra para conservarla en su estado original. 

La tecnología moderna permite reconstruir la muestra biológica -por ejemplo de un virus o una bacteria- en tres dimensiones. "Una imagen es una llave para la compresión", explica la Academia.

En 1990, Henderson, actualmente de 72 años, fue el primero en producir una imagen tridimensional de resolución atómica de una proteína. Joachim Frank, de 77 años, perfeccionó la técnica y la simplificó. Jacques Dubochet, de 75 años, vitrificó el agua, lo que permite a la biomoléculas conservar su forma natural.

msl

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