UNAM: Obesidad afecta ritmos biológicos en el ser humano

Se transforman la nutrición, respuestas conductuales y metabolismo
La organización temporal que hay entre diversas funciones está vinculada con la obesidad, por lo que debe existir un reacomodo en ellas. (ARCHIVO EL UNIVERSAL)
10/09/2017
02:14
Redacción
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La obesidad afecta ritmos biológicos del organismo porque está vinculada a un desajuste de los ciclos circadianos de diversos procesos fisiológicos y metabólicos, descubrieron especialistas de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) que indagan esta relación en un modelo experimental.

En varios estudios hechos con animales se observó que la expresión de genes en organismos obesos se presenta con menor intensidad o a diferentes horas de lo que ocurre con los delgados, señaló Manuel Miranda Anaya, de la Facultad de Ciencias.

Muchas funciones se ven transformadas: la nutrición, respuestas conductuales como memoria o aprendizaje y de metabolismo.

Los ritmos circadianos son oscilaciones de las variables biológicas en intervalos regulares de tiempo.

Todos los organismos vivos tienen variaciones fisiológicas asociadas a un cambio ambiental rítmico. En el hipotálamo medial del cerebro, el núcleo supraquiasmático es el “reloj maestro” que dirige estos procesos en todo el cuerpo, explicó Miranda.

El investigador subrayó que la organización temporal que hay entre diversas funciones relacionadas con la ingesta del alimento o metabolismo está vinculada a procesos de regulación circadiana y con la obesidad estas funciones tienen que organizarse de forma diferente.

Eso significa que señales de hormonas o control de metabolitos pueden darse de forma irregular a lo largo del día.

“En el estado de obesidad esta eficiencia de regulación se vuelve menor y el patrón cíclico o circadiano que tiene se deforma o se pierde”, añadió.

En condiciones de bioterio, algunos animales desarrollan obesidad sin necesidad de recibir dietas ricas en grasas o carbohidratos; en consecuencia, muchas de sus funciones se pierden o se deforman.

Se ven transformadas algunas fundamentales: de nutrición, de respuesta de integración en el sistema nervioso, de respuestas conductuales (memoria, aprendizaje) y de metabolismo.

Cuando Miranda y sus colegas analizaron estas funciones en machos obesos y las compararon con hembras en la misma condición, en estas últimas las diferencias fueron mucho más contrastantes. “Aunque tenga dos animales con el mismo sobrepeso u obesidad, las variantes serán más notables en las hembras”.

Si se revisa en la bibliografía la incidencia de múltiples enfermedades en torno al sexo de los seres humanos, está documentado que el género puede ser un factor que incremente ciertos riesgos o complicaciones.

“Los hombres tenemos nuestros factores de riesgo y las mujeres los suyos. En este caso, todo lo relacionado con la participación de las hormonas que regulan el ciclo menstrual tienen impacto en otros sistemas fisiológicos, entre ellos el metabolismo.

Es claro que en la mayoría de mujeres que entran a la menopausia comienza a notarse una dificultad en el control de peso, en cambio en los hombres no hay un cambio tan súbito, sino gradual, con la andropausia”, resaltó.

En su modelo experimental, Miranda centra su atención en distintos procesos fisiológicos como la regulación del estado de hambre y saciedad, así como la capacidad de respuesta ante una restricción de alimento, y ha notado que los animales obesos tienen grandes desventajas en términos conductuales y fisiológicos. “Esto se incrementa en las hembras obesas”, reiteró.

La idea de trabajar con modelos de mamíferos es explorar las posibles consecuencias de esa condición y si hay alguna similitud de lo que se observa con los humanos. “No podemos hacer una relación directa, pero es notable que en estudios clínicos la respuesta de las mujeres a un tratamiento suele ser distinta a la que ocurre en hombres”.

Para saber por qué el sexo condiciona reacciones distintas en las mujeres, el universitario y su equipo analizan estos mecanismos en primer instancia a nivel básico en el laboratorio. 

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