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Los mayores logros científicos del 2017

La prestigiosa revista Science dio a conocer su Top 10 de los descubrimientos científicos más importantes ocurridos en el 2017; el más relevante tuvo lugar en realidad hace más de 130 millones de años
(Foto: Sonoma State University)
01/01/2018
01:10
Redacción
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La fusión de dos estrellas de neutrones en los márgenes de una galaxia lejana fue uno de los 10 acontecimientos científicos más importantes de este año, a pesar de que en realidad tuvo lugar hace 130 millones de años.

La revista Science dio a conocer su Top 10 de los descubrimientos científicos más importantes ocurridos en el año que se fue. (http://vis.sciencemag.org/breakthrough2017/finalists/)

1. FUSIÓN DE ESTRELLAS DE NEUTRONES

La observación por primera vez en la historia de la fusión de dos estrellas de neutrones a través de sus ondas gravitacionales, que abrió una nueva era en la astrofísica, tuvo lugar el pasado 17 de agosto, cuando diversos telescopios, localizados en varios puntos de la Tierra, tomaron imágenes de la fusión de dos estrellas de neutrones, fenómeno llamado kilonovas.

Las estrellas que implosionaron giraban una alrededor de la otra en la constelación Hidra, a 130 millones de años luz de la Tierra.

Las existencia de las ondas gravitacionales la predijo a inicios del siglo pasado Albert Einstein, pero su detección no se produjo hasta 2015, un hecho que fue premiado este año con el Premio Nobel de Física.

2. DESARROLLO DE LA MICROSCOPÍA ELECTRÓNICA

También este año, le valió el Nobel de Química al suizo Jacques Dubochet al germano-estadounidense Joachim Frank y al británico Richard Henderson. Se trata de un método efectivo "para generar imágenes tridimensionales de las moléculas de la vida", con lo que se logró comprender mejor enfermedades como el cáncer o el Alzheimer.

3. DETECTOR DE NEUTRINOS

La creación de un detector portátil de unas partículas subatómicas llamadas neutrinos es obra de un equipo internacional de científicos. Consiguieron confirmar una predicción sobre los neutrinos hecha hace casi medio siglo, mediante el experimento COHERENT desarrollado en el Laboratorio Nacional Oak Ridge en Estados Unidos.

4. LOS RESTOS MÁS ANTIGUOS DEL HOMO SAPIENS

El hallazgo de los restos, datados entre hace 300 mil y 350 mil años, se produjo en el yacimiento arqueológico Yebel Irhoud (Marruecos), a unos 150 kilómetros al oeste de Marrakech. Esto supone un cambio de 100 mil años respecto a los restos más antiguos encontrados hasta ahora, que tenían alrededor de 195 mil años de antigüedad y que fueron hallados en Etiopía.

5. EDICIÓN GENÉTICA

En la lista de la publicación estadounidense sobresale el desarrollo de dos técnicas relacionadas con la herramienta de edición genética CRISPR: una se dirige al ácido de ribonucleico (ARN), sin modificar el genoma de manera permanente, y la otra desarrolla un nuevo "editor de bases".

6. ESTUDIOS DE BIOLOGÍA POR ADELANTADO

Otro logro que valora Science es el impulso que tomó este año la plataforma de publicación de artículos científicos preliminares en el terreno de la Biología, bioRxiv, que se lanzó hace cuatro años, pero que en 2017 recibió el apoyo de organizaciones de EU y el Reino Unido.

7. ÉXITO EN LA BATALLA CONTRA LA LEUCEMIA

También entra en la clasificación la decisión de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EU de aprobar un nuevo tratamiento (de nombre comercial Kymriah) contra la leucemia, que es la primera terapia génica contra el cáncer que se autoriza en el país.

8. NUEVO ORANGUTÁN

El descubrimiento de un nuevo tipo de orangután hasta ahora desconocido tuvo lugar en Sumatra (Indonesia). Bautizado como "Pongo tapanuliensis", fue hallado por investigadores de la Universidad de Zúrich (Suiza) y de dos instituciones españolas: el Instituto de Biología Evolutiva (IBE-CSIC) y el Centro de Regulación Genómica (CNAG-CRG)

9. EL HIELO MÁS ANTIGUO

La extracción de hielo antártico congelado hace 2,7 millones de años en la zona de Allan Hills lo realizaron expertos de las universidades de Princeton y Maine, en Estados Unidos. Esa muestra es 1,7 millones de años más antigua que cualquier otra extraída anteriormente.

10. TERAPIA GÉNICA

Por último, la revista incluye un trabajo del Nationwide Children's Hospital en Columbus (EU) y la compañía Avexis con terapia génica, cuyos científicos pudieron salvar la vida de bebés que nacieron con una enfermedad neuromuscular al agregar un gen que faltaba en sus neuronas espinales.Con información de agencias

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