Hallan cuerpo en río de Argentina; podría ser joven desaparecido en operativo policial

Un activista dijo que hay “elementos” suficientes para pensar que el cuerpo hallado en un río de la Patagonia pertenece a Santiago Maldonado, desaparecido hace más de 70 días durante un operativo de las fuerzas de seguridad
Foto: Reuters
18/10/2017
14:33
BUENOS AIRES
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Los investigadores consideran que un cadáver hallado en un río de la Patagonia sería el del joven Santiago Maldonado, cuya desaparición hace más de 70 días durante un operativo de las fuerzas de seguridad mantuvo en vilo a la opinión pública y generó masivas manifestaciones en Argentina.

Un investigador de la causa, que pidió no ser identificado porque no está habilitado para dar detalles del caso, dijo el miércoles a The Associated Press que hay “elementos” suficientes para sospechar que el cuerpo hallado la víspera durante un rastrillaje realizado por buzos de la Prefectura Naval -la policía guardacostas- pertenece a Maldonado.

El juez federal Gustavo Lleral dijo a periodistas que el hallazgo se logró tras una “ardua tarea” de “rastrillaje en el río Chubut y sus márgenes” del que participó personal especializado que empleó perros entrenados para buscar cuerpos en el agua.

El magistrado no precisó si el cadáver sería de Maldonado y si está bien preservado. “No puedo dar más datos por respeto a la familia”, agregó.

La justicia investiga si el joven artesano fue víctima de una desaparición forzada a manos de la Gendarmería -la policía de fronteras- el 1 de agosto durante el desalojo de miembros de una comunidad mapuche que cortaban una ruta en la provincia de Chubut, unos mil 800 kilómetros al suroeste de Buenos Aires.

Los indígenas reclamaban como propias vastas extensiones de tierra que son propiedad de la compañía italiana Benetton.

La fiscalía señaló en un comunicado que el cadáver fue encontrado “aproximadamente 300 metros río arriba desde el epicentro del conflicto que se desarrolló el día 1 de agosto” con la comunidad Cushamen.

El hallazgo se produjo a cuatro días de las elecciones legislativas en las que la alianza Cambiemos del presidente Mauricio Macri -sin mayoría en ambas cámaras- apuesta a consolidar su poder.

Macri aún no se ha pronunciado públicamente sobre el hallazgo del cuerpo pero semanas atrás había dicho que el gobierno estaba “colaborando con la justicia” y varias autoridades negaron que el gobierno estuviera encubriendo a la Gendarmería.

Candidatos de varias fuerzas políticas han anunciado la suspensión de sus campañas. La aparición con vida de Maldonado era reclamada por dirigentes de derechos humanos y políticos que acusaron al gobierno de inacción en el caso, como la expresidenta Cristina Fernández (2007-2015), quien compite por una banca en el Senado.

La fiscalía indicó que en los peritajes participa el Equipo Argentino de Antropología Forense, una organización científica no gubernamental que aplica las ciencias forenses a la investigación de violaciones a los derechos humanos. Fue creada en 1984 para investigar los casos de personas desaparecidas en Argentina durante la última dictadura militar (1976-1983) y ha trabajado en más de 30 países en Latinoamérica, África, Asia y Europa.

Según los mapuches, Maldonado, que había participado en el corte de la ruta, fue golpeado y apresado por los gendarmes que llevaron adelante el procedimiento. La fuerza nunca confirmó esa detención.

El cadáver será trasladado a la morgue de la Corte Suprema de Justicia en Buenos Aires entre el miércoles y el jueves para su identificación en un avión en el que viajarán familiares del joven, dijo la abogada de la familia Verónica Heredia a periodistas.

La familia de Maldonado, que culpa a la Gendarmería de su desaparición, cuestionó que el hallazgo se haya producido en una zona que había sido rastrillada en “tres oportunidades”.

Mabel Sánchez, de la Asamblea Permanente de los Derechos Humanos y presente la víspera en la zona rastrillada junto a familiares de Maldonado, afirmó que “(el cuerpo) es plantando”.

“Estaba flotando a la altura de la casa de vigilancia de la comunidad en línea recta, un lugar que siempre se visita y recorre”, explicó.

El Comité de Desaparición Forzada de la ONU reclamó semanas atrás al Estado argentino una serie de medidas para dar con el joven.

En tanto, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos anunció que citará al gobierno por el caso.

Grupos izquierdistas convocaron a una marcha para las próximas horas en la Plaza de Mayo de Buenos Aires.

La desaparición de Maldonado generó masivas protestas en demanda de su aparición y dirigentes humanitarios acusaron al gobierno de haber ocultado el paradero del joven.

La búsqueda sin resultados de Maldonado determinó el apartamiento del juez a cargo de la investigación antes de que Lleral se pusiera al frente de la misma.

lsm

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