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Estudian tres especies de plantas invasoras

Ecólogos universitarios generarán información de la distribución, la abundancia y los efectos sobre la biodiversidad de un zacate, un arbusto y una orquídea
Estudian tres especies de plantas invasoras

ZACATE. “Chenchrus ciliaris”. (Foto: )

Jueves 19 de julio de 2012 El Universal
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Las plantas invasoras representan una de las mayores amenazas para la diversidad vegetal en nuestro país, pero no se cuenta con información suficiente de cuáles plantas exóticas pueden ser consideradas invasoras, precisamente.

Para llenar parte de este vacío informativo, investigadores del Instituto de Ecología de la UNAM trabajan con especies de plantas invasoras y estudian sus efectos en los hábitats que invaden.

“El proyecto ‘Distribución, abundancia y efectos nocivos de tres especies de plantas invasoras’ surgió a partir de un diagnóstico que, en colaboración con el Instituto Nacional de Ecología, hicimos sobre la situación de las especies de plantas invasoras en el país”, dice la doctora Karina Boege Paré, investigadora del mencionado instituto de la UNAM

El actual proyecto se inició hace casi un año con financiamiento de la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad (CONABIO) y va a generar información precisa de la distribución, la abundancia y los efectos sobre la biodiversidad del zacate buffel (Cenchrus ciliaris), del arbusto Tamarix ramosissima y de la orquídea africana Oeceoclades maculata.

Catalogación

No todas las plantas exóticas son invasoras. Así, para echar a andar su proyecto, los investigadores definieron que una especie invasora es aquella planta exótica que invade una comunidad natural (no sólo un terreno baldío o la orilla de una carretera, sino también la selva caducifolia, la selva alta perennifolia o una zona específica como el Pedregal de San Ángel) y, además, tiene efectos nocivos, ya sea para la biodiversidad local, la economía o la salud humana.

En relación con una lista de 685 especies de plantas exóticas, es decir, que no son originarias del país, Boege Paré y sus colaboradores consultaron a 67 expertos en florística y encontraron que 250 especies han sido observadas en al menos una comunidad natural, lo que las define como invasoras (esta información puede consultarse en el sitio www.unibio.unam.mx/invasoras/).

Cenchrus ciliaris

“De acuerdo con nuestro diagnóstico nacional, el zacate buffel (Cenchrus ciliaris), el arbusto Tamarix ramosissima y la orquídea africana Oeceoclades maculata son tres de las especies de plantas con el grado más alto de invasividad y diseminación en muchos estados del país”, informa Karina Boege Paré.

El zacate buffel es muy utilizado como forraje en la ganadería, sobre todo en zonas áridas del norte. Sin embargo, este pasto africano invade hábitats como el del matorral xerófilo, lo que lo convierte en una planta invasora. Si crece mucho físicamente, evita la llegada de otras especies. Otro problema es que, cuando se seca, origina grandes incendios en zonas que ya ha invadido.

“Estamos convencidos de que el zacate buffel es una de las plantas invasoras que ocasiona más problemas. Está diseminado a lo largo y ancho de Sonora y en 23 estados más del país. Ahora tratamos de observar qué pasa cuando hay mucho, cómo es la diversidad vegetal cerca de él.”

El estudio del zacate buffel emprendido por los investigadores universitarios, abarca el sistema carretero de Sonora, porque los censos se hacen a lo largo de las carreteras.

Tamarix ramosissima

Otra especie con la que trabajan Boege Paré y sus colaboradores es el arbusto Tamarix ramosissima, el cual se ha diseminado en las riberas de los ríos, principalmente en el norte de nuestro país.

Aunque no se ha extendido a todo el territorio nacional, acarrea consecuencias muy graves en los lugares donde aparece, porque consume muchísima agua.

En Estados Unidos, donde representa un problema complejo, se han diseñado varios programas transfronterizos para controlar este arbusto, conocido también como pino salado porque crece en suelos salinos. “Se sabe que este arbusto seca el suelo de sus alrededores, pero no se ha ido más allá, no se sabe todavía qué consecuencias tiene esto en la diversidad local.”

Oeceoclades maculata

En cuanto a la orquídea africana Oeceoclades maculata, algunos expertos hablaron con los investigadores.

“Nos la reportaron muy dentro de selvas tropicales húmedas, en todo el sureste del país, y nos la describieron como una orquídea terrestre que formaba tapetes dentro de la selva, lo cual nos pareció muy grave.”

Entonces, Karina Boege Paré y sus colaboradores hicieron censos de esta orquídea en Chiapas, Campeche, Tabasco, Veracruz y el sureste de Quintana Roo, y comprobaron que, efectivamente, es muy abundante y está por todos lados, aunque no formando los tapetes densos que les habían descrito.

“No queremos aventurarnos a sacar conclusiones, porque aún no terminamos de analizar los datos; pero tampoco quisiéramos afirmar que esta orquídea no parece representar ningún problema, porque lo que percibimos visualmente nos indica que tal vez estemos en el inicio de un caso de invasión. Si la planta continúa proliferando de ese modo, en unos años sí podría convertirse en un problema”, apunta la investigadora.

Ahora bien, se tiene que demostrar que la orquídea africana Oeceoclades maculata tiene efectos negativos en la diversidad vegetal.

“Quizá compita físicamente con otras orquídeas terrestres por polinizadores o por micorrizas (simbiosis entre un hongo y las raíces de una planta); si en verdad crea en el suelo los tapetes densos de los que se habla, esto puede ser un impedimento para que las especies de plantas de las selvas se regeneren. Pero hay que demostrarlo”, finaliza Boege Paré.

Más información en el correo electrónico: kboege@servidor.unam.mx (Leonardo Huerta Mendoza)



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