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Genoteca indígena recopila ADN de mexicanos

Redacción| El Universal
00:10Martes 31 de diciembre de 2013

El mexicano mestizo tiene en promedio 70% de genes de origen indígena. (Foto: Archivo EL UNIVERSAL )

El mexicano mestizo tiene en promedio 70% de genes de origen indígena. Las muestras servirán para identificar mutaciones o polimorfismos de genes asociados a la diabetes

De acuerdo a cifras oficiales, 9.2% de la población adulta mexicana padece diabetes, cantidad que podría duplicarse al contabilizar a los enfermos que aún desconocen su estado diabético o prediabético.

El mexicano mestizo tiene en promedio 70% de genes de origen indígena. Debido a que la diabetes tiene un componente hereditario, en la Facultad de Química de la UNAM, la doctora Marta Menjívar Iraheta encabeza el desarrollo de una Genoteca Indígena, que estará integrada por un banco de ADN de distintos grupos indígenas del país.

Existen 62 grupos indígenas en México integrados por alrededor de 12 a 15 millones de personas, por lo que el proyecto de la Genoteca Indígena es relevante para estudiar la susceptibilidad genética que tenemos los mexicanos de padecer esta enfermedad, además que permitirá identificar aquellos polimorfismos genéticos asociados a otras padecimientos como la obesidad.

La investigadora explicó que los mexicanos tenemos un buen sistema metabólico que se conoce como "genotipo ahorrador", es decir, genes ahorradores de energía que a nuestros antepasados les permitieron sobrevivir cuando pasaban largos periodos de ayuno y hasta hambruna. Sin embargo a la larga y aunados a factores ambientales, estrés y sedentarismo, entre otros, estos genes nos hacen propensos a padecimientos como la obesidad o la diabetes.

La Genoteca Indígena aportará conocimiento sobre por qué los mexicanos somos tan sensibles a padecer enfermedades como la diabetes y por qué ésta nos da de manera distinta a los caucásicos, los africanos o los chinos. Se espera que este trabajo concluya en cinco años, durante los cuales se recopilará material genético de 32 grupos indígenas del territorio nacional.

Selección de genes indígenas

Los investigadores que participan en la Genoteca Indígena han evaluado 13 diferentes grupos originarios como los chontales, mixtecos, chantinos, mazahuas, tenek y mayas, entre otros.

"Estos grupos que hemos evaluado contribuyeron al mestizaje, principalmente en la zona central del país, que es donde estamos asentados 70% de los mexicanos. Esto es importante porque de los 62 grupos de indígenas que existen en México, los que contribuyeron a este mestizaje son alrededor de 20", comentó la doctora Marta Menjívar.

Estos grupos indígenas han sido captados en sus lugares de origen y se les toman muestras de sangre para crear un banco de ADN que sirve para evaluar el fondo genético de la diabetes del mexicano mestizo.

Con esta información, se pretende desarrollar un sistema de detección de diabetes, lo que se conoce como un chip molecular o diabetochip mexicano. "La Genoteca y todas las poblaciones evaluadas servirán para desarrollar un kit de diagnóstico, pronóstico y seguimiento de la enfermedad, así como para seleccionar el manejo terapéutico más adecuado para cada paciente", explicó la especialista de la Facultad de Química.

Este chip, que es una placa de evaluación molecular de polimorfismos genéticos en un ser humano, permitirá conocer aquellos cambios puntuales en el ADN asociados a diabetes.

"Se puede desarrollar una placa que tenga los polimorfismos genéticos propios de los mexicanos y que nos digan, por ejemplo, desde que nace un niño será posible conocer si esa persona tiene un porcentaje alto de susceptibilidad de desarrollar diabetes o si al enfermar de diabetes también lo hará del riñón porque esa es su genética. Para nuestra investigación evaluamos esos polimorfismos, o sea, cambios en el DNA que son propios de México y que son los que estamos conjuntando de las regiones en donde los indígenas participaron en el mestizaje para saber por qué nos da diabetes".

Señaló que a las comunidades a las que acuden se les brinda un servicio social, ya que las muestras que obtienen sirven para hacer un reporte de salud personalizado de cada uno de los indígenas participantes en el estudio.

La Genoteca Indígena se desarrolla con el apoyo del Hospital Juárez de México y del Instituto Nacional de Medicina Genómica.

 

Dirección General de Divulgación de la Ciencia, UNAM



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