Científico mexicano identificó algunas de las estrellas más antiguas del Universo

Para el cosmólogo Carlos Frenk se trata de un hallazgo similar a encontrar "los huesos de los primeros humanos en la Tierra"
Científico mexicano halló unas las estrellas más antiguas del Universo
Este modelo computarizado muestra a galaxias satélites en torno a otra galaxia más grande. Los círculos azules destacan las galaxias satélites más brillantes y los círculos blancos las más débiles. Foto: AURIGA PROJECT
17/08/2018
12:57
BBC News
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El cosmólogo mexicano Carlos Frenk describió la importancia de un descubrimiento que permite a los científicos adentrarse en la fase temprana y oscura del Universo.

Tan temprana que equivaldría en una vida humana a "las primeras horas después del nacimiento". Frenk, profesor de la Universidad de Durham, en Inglaterra, es uno de los autores de un nuevo estudio según donde asegura que además de la Vía Láctea hay galaxias de 13 mil millones de años de antigüedad.

"Son las galaxias más antiguas, las primeras que se formaron en el Universo y lo que vemos ahora son las reliquias de estas galaxias. Esas galaxias primitivas son los tabiques de la construcción del universo y por eso son tan importantes", comentó. 

Las galaxias primitivas son muy pequeñas, según le explicó Frenk. "Tienen entre 100 mil y un millón de estrellas. Esto suena mucho, pero si las comparamos con la Vía Láctea que tiene 50 mil millones de estrellas son pequeñísimas".

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El hallazgo de las galaxias primitivas indica que "las ideas teóricas que tenemos acerca de la evolución del Universo van en buen camino", según Frenk. Foto: NSF 

Y su tamaño es el motivo por el que ha sido tan difícil detectarlas. "Son muy, muy débiles y difíciles de observar en telescopios", afirmó el cosmólogo.

Frenk señaló que astrónomos observacionales han estado usando los telescopios más potentes del planeta, como el VLT en Chile, para detectar estrellas primitivas "en los últimos 10 o 15 años". "Nosotros no descubrimos las galaxias, lo que hicimos fue coleccionar todos los datos e interpretarlos dentro del esquema que tenemos de la evolución del Universo".

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El cosmólogo mexicano Carlos Frenk. Foto: BBC

Las galaxias primitivas juegan un papel fundamental en la evolución del Universo, según Frenk.

"Y en particular en el proceso que los físicos llamamos de formación de galaxias, justo después del Big Bang y que culmina ahora 14.000 millones de años después en estructuras como la galaxia Via Láctea donde nosotros vivimos".

¿Qué nos dicen las galaxias primitivas sobre el proceso de evolución?

"Primero nos indican que las ideas teóricas que tenemos acerca de la evolución del Universo van en buen camino, porque precisamente modelos de computadora de la evolución del Universo habían predicho la existencia de esas galaxias primitivas".

"El papel que juegan es fascinante. El Universo empezó de acuerdo a las teorías modernas con el Big Bang y aproximadamente 400.000 años después del Big Bang los primeros átomos en el Universo pudieron formarse, átomos de hidrógeno, el elemento más simple", explicó Frenk.

"Estos átomos son el combustible del cual se forman las estrellas, así que un poco después de esta fase tan importante de la formación de los primeros átomos, estos átomos comenzaron a agruparse en nubes, estas nubes fueron atraídas por grumos de materia que emergieron del Big Bang y eventualmente se enfriaron en estos grumos y se volvieron inestables y formaron estrellas".

 

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