¿Por qué puede caer un rayo sobre una persona?

A nivel mundial se estima que aproximadamente 24 mil personas mueren a causa de los rayos cada año
¿Por qué puede caer un rayo sobre una persona?
(FOTO: Especial)
26/10/2017
11:37
El Comercio - Perú / GDA
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Recientemente ha causado gran impacto una aterradora escena registrada en Argentina en la que se muestra cómo un niño de 12 años era impactado por un rayo, logrando sobrevivir al inesperado incidente. Las imágenes han dado la vuelta al mundo por medio de YouTube.

No son pocos a quienes esta historia ha llevado a preguntarse sobre qué tan grandes son las posibilidades de que un rayo alcance a los seres humanos y cuál es el contexto necesario para que esto suceda.

Factores y estadísticas
El cálculo de probabilidades de ser impactado por un rayo es variable y hay quienes consideran que estas pueden ser de una en dos millones. No obstante, expertos como el estadístico británico David Hand sitúan las chances de sufrir estos accidentes en una entre 300 mil.

Por lo general no se reportan casos de este tipo en las ciudades, debido a la presencia de estructuras altas, siendo la mayoría de estos registrados en áreas abiertas o rurales. Casi siempre, las víctimas se encontraban en la intemperie.

A nivel mundial se estima que aproximadamente 24 mil personas mueren a causa de los rayos cada año. Es pertinente aclarar que esta cantidad es grande porque engloba incidentes como incendios, pero las muertes por impactos directos siguen siendo bastante bajas.

Otras formas de ser afectado por un rayo son usando una línea telefónica con línea a tierra o siendo mojados por el agua de las cañerías durante una tormenta eléctrica.

El país con más casos reportados es Estados Unidos, que ha registrado 648 muertos entre 1995 y 2008. Por su parte, en terrritorios como el Reino Unido, unas 30 personas sobreviven anualmente tras ser golpeadas directamente por este poderoso fenómeno natural.

El caso del niño argentino
Teniendo en cuenta el contexto citado líneas arriba, el hecho de que Lautaro –el niño argentino protagonista de la historia– saliera a su jardín durante una tormenta eléctrica es la primera causa del accidente.

Otro elemento que pudo haber tenido importancia es que, en el video de YouTube, el menor aparecía sosteniendo una sombrilla.

Si bien los rayos pueden caer en cualquier lugar, el usar este artefacto aumenta las probabilidades de ser afectado por uno por una sencilla razón: mientras más alto se esté, es más fácil recibir una de estas descargas.

Los hombres, el grueso de víctimas
El Servicio Nacional del Clima estadounidense estima que entre 1987 y 2016 se han producido un promedio de 47 muertes anuales por impactos de rayos. Si bien en dicho país se han reducido en gran medida los decesos por esta causa en los últimos años, hay un detalle particularmente llamativo: más del 80% de las víctimas son hombres.

La Real Sociedad para la Prevención de Accidentes de Gran Bretaña (Rospa) estima que los varones tienen cuatro veces más probabilidades de ser alcanzados por un rayo que las mujeres, mientras que otros estudios establecen diferencias más altas, de hasta seis veces.

Entre los argumentos que cita la Rospa, se encuentra el hecho de que es más frecuente encontrar a los hombres haciendo actividades al aire libre y que estos son también más proclives a negarse dejar de hacer una determinada actividad, pese al riesgo circunstancial que pueda aparecer.

Se calcula que cerca del 75% y 90% de las personas alcanzadas por un rayo sufren, como consecuencia del impacto, algún tipo de incapacidad.

jpe

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