Toys “R” Us, ¿qué es y por qué cerrará en EU?

Tras ser una de las jugueterías más reconocidas del mundo, la empresa había registrado caídas constantes desde 2013
Toys “R” Us, ¿qué es y por qué cerrará en EU?
(Foto: AFP PHOTO / TIMOTHY A. CLARY)
16/03/2018
00:00
Miguel Pallares
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La cadena de jugueterías Toys "R" Us cerrará todos sus tiendas en Estados Unidos y es posible el cese de sus operaciones en otros mercados, según dijeron esta semana medios y agencias internacionales. Pero, ¿qué hay detrás de esta juguetería que algunos señalan como la más famosa en el mercado estadounidense?

Hasta enero de 2017, la juguetería operaba 870 tiendas en Estados Unidos, así como otros mil 69 establecimientos en 38 países. La empresa tiene tiendas propias y licenciadas bajo el nombre Toys “R” Us y Babies “R” Us, además contaba con formatos pequeños llamados Toys “R” US Outlet y Toys “R” Us Express.

La empresa generó ventas netas por 11 mil 500 millones de dólares en su año fiscal 2017, esto equivale a unos 200 mil millones de pesos con un tipo de cambio de 18 pesos por dólar.

Para dar una perspectiva, las ventas de Toys “R” Us son semejantes a los ingresos generados por Cemex (Cementos Mexicano) que fueron por cerca de 250 mil millones de pesos en 2016, o bien, puede ser la mitad de lo vendido por Fomento Económico Mexicano (FEMSA) ese mismo año que fue de 399 mil millones de pesos.

Pese a tener grandes ingresos, la reconocida juguetería había registrado caídas constantes en sus ventas desde 2013. Su facturación pasó de 13.5 mil millones de dólares en 2013 a 11.5 mil millones de dólares en 2017.

Además de su facturación en picada, la empresa tampoco era rentable. Sus pérdidas netas ascendieron a 1,036 millones de dólares en 2014, sin embargo, después reportó una mejora en su rentabilidad.

Por ahora, las operaciones de Toys “R” Us en Estados Unidos serán las únicas que cesen, mientras que su presencia en otros mercados todavía está en evaluación y se analiza una posible reestructura. La empresa se había declarado en bancarrota en 2017 ante la imposibilidad de pagar una deuda, según información publicada en medios internacional.

Otra información que se desprende de sus estados financieros de 2017 es que la firma tenía una deuda total de 4 mil 761 millones de dólares, mientras que el total de sus activos rondaba los 6 mil 908 millones de dólares, lo cual generaba un déficit de mil 292 millones de dólares en su balance.

El impacto laboral de la noticia es amplio. Hasta enero de 2017, la empresa contaba con 36 mil empleados en Estados Unidos y 28 mil en sus operaciones internacionales, sin contar los trabajadores de sus tiendas licenciadas, pero en la temporada de fin de año el corporativo empleaba a más de 107 mil personas de tiempo completo y medio tiempo.

HISTORIA

La historia de Toys “R” Us inició en 1948 en Washington, Estados Unidos, cuando el empresario Charles Lazarus decidió convertir un pequeño negocio de bicicletas de su padre en una tienda de juguetes.

La expansión de la compañía comenzó en 1984 con la apertura de tiendas en Singapur y Canadá. En 1991 se convirtió en la primera firma americana de distribución con presencia en Japón y ese mismo año abrió su primera tienda en Barcelona. Después vinieron adquisiciones y expansiones en distintos territorios en todo el mundo.

Por ahora, el futuro de Toys “R” Us en el mundo es incierto y la noticia sobre el cierre de sus operaciones en Estados Unidos es atribuido por más de un experto a la lucha entre los detallistas o retailers frente a grandes gigantes del comercio electrónico como Amazon.

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