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ONU asocia cambio climático con enfermedades

El dengue está relacionado con fuertes lluvias y la meningitis con sequías, de acuerdo a la OMS y la AMM que presentaron el Atlas de la Salud y el Clima

Ha existido un fuerte patrón temporal de fiebre del dengue, transmitida por mosquitos, en periodos de fuertes lluvias en áreas tropicales . (Foto: Archivo El Universal )

Lunes 29 de octubre de 2012 AP | El Universal12:22
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Dos agencias de Naciones Unidas trazaron un mapa donde intersectan la salud y el clima en una era de calentamiento climático, mostrando que hay picos en el número de casos de meningitis cuando hay tormentas de arena y brotes de fiebre del dengue cuando llegan las lluvias fuertes.

Las autoridades dijeron el lunes que el Atlas de la Salud y el Clima busca ser una herramienta para que los mandatarios la utilicen y obtengan alertas tempranas de brotes de enfermedades.

Aunque los datos o conclusiones no son necesariamente nuevos, la forma en que son presentados podría mejorar la capacidad de respuesta de los gobiernos a la amenaza que representa el aumento de temperaturas y el cambio climático.

Por ejemplo, el atlas muestra que, desde 2005, el número semanal de casos de meningitis, que se transmite por bacterias y gérmenes, ha aumentado cuando la temporada de sequía afecta al África subsahariana, donde la enfermedad ha matado a unas 25 mil personas en los últimos 10 años.

Y desde al menos 1998, ha habido un fuerte patrón temporal de fiebre del dengue, transmitida por mosquitos, en periodos de fuertes lluvias en áreas tropicales y subtropicales, matando a 15 mil personas al año.

El proyecto conjunto de la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Meteorológica Mundial, ambos con sede en Ginebra, agrega que para 2050, la probabilidad de que olas de calor cada vez más frecuentes golpeen al planeta será de cuatro a 10 veces mayor y posiblemente afectará más a las crecientes poblaciones de ancianos y urbana, particularmente de África, Medio Oriente y Asia.

La directora general de la OMS dijo que el manual, que incluye mapas y esquemas, provee una guía práctica para "enfermedades susceptibles al clima" que los líderes pueden usar como herramienta preventiva.

La doctora Margaret Chang dijo a reporteros en Ginebra que 80% de las enfermedades infecciosas actualmente detectadas en humanos provienen de los animales, y que la investigación científica sobre el control de enfermedades en ecosistemas ha sido "subutilizada" .

El secretario general de la Asociación Meteorológica Mundial Michel Jarraud dijo que el atlas tiene como fin difundir información sepultada en documentos técnicos de la agencia y volverla "algo que pueda ser utilizada directamente por los que toman decisiones".

gpdm



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