Sin acciones permanentes, vaquita marina podría extinguirse este 2017: WWF

La organización resaltó que se debe proteger urgentemente el hábitat de la vaquita, eliminando todas las redes de enmalle e involucrando a las comunidades de la región
Foto: Archivo/EL UNIVERSAL
31/05/2017
20:19
Astrid Rivera
México
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La ampliación de la prohibición de la pesca en el Alto Golfo de California no será suficiente para proteger a la vaquita marina, cuyo último ejemplar podría morir antes de que termine el año, advirtió el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF por sus siglas en inglés).

En los últimos años, la población de este cetáceo ha sido diezmada debido a la pesca ilegal con redes de enmalle, la única amenaza conocida para la especie en su hábitat, dijo Jorge Rickards, director general Interino de WWF en México, quien agregó que “la vaquita ya no tiene tiempo, necesita una acción integral hoy".

"La realidad es que si el Gobierno no es capaz de asegurar el cumplimiento de esta prohibición y el involucramiento de las comunidades, la pesca ilegal con redes de enmalle continuará y la última vaquita podría morir antes de fines de este año", agregó Rickards.

La organización enfatizó que la única forma de salvar a la vaquita de la extinción en vida silvestre, consiste en establecer una prohibición permanente y bien aplicada para usar redes de enmalle, junto con una estrategia integral para la recuperación de su población, que apoye la autorización inmediata del uso de redes de pesca alternativas existentes que no capturen vaquitas por parte de los pescadores locales.

Resaltó que los esfuerzos de recuperación deben proteger urgentemente el hábitat de la vaquita, eliminando todas las redes de enmalle e involucrando a las comunidades de la región.

La WWF señaló que hasta la fecha el Gobierno mexicano no ha podido asegurar el cumplimiento de la prohibición temporal anterior, por lo que la pesca con redes de enmalle continúa sin cesar, en gran parte debido a la falta de alternativas de pesca legales y sustentables para los pescadores locales; casi la mitad de la población de vaquita se perdió entre 2015 y 2016.

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"El número de vaquitas se desplomó de manera alarmante durante los últimos dos años debido a que la prohibición temporal no se aplicó efectivamente y las redes de enmalle siguen amenazando al Alto Golfo de California. Extender la prohibición temporal no será suficiente para salvar a la vaquita ni a su valioso hábitat. El presidente de México, Enrique Peña Nieto, ha declarado públicamente su compromiso para salvar a la vaquita y establecer la prohibición permanente para pescar con redes de enmalle. Lo exhortamos a llevar a cabo las acciones necesarias para cumplir su promesa", expresó.

Un análisis publicado por WWF este mes estableció la ruta crítica para salvar a la vaquita y proteger al Golfo de California de daños irreversibles. El análisis detectó que la prohibición permanente para pescar con redes de enmalle es vital para proteger a la especie y asegurar que los sectores de pesca y conservación avancen en el desarrollo y adopción de artes y técnicas de pesca seguras para la vaquita.

La pesca ilegal con redes de enmalle en el Alto Golfo de California es en gran parte impulsada por la demanda de la vejiga natatoria (buche) de otra especie en peligro de extinción, única en la región, la totoaba.

La mayoría de las vejigas natatorias de este pez son traficadas a través de una ruta comercial ilegal que inicia en México, pasa por Estados Unidos y llega a China, donde se considera que tienen propiedades medicinales. WWF insta a los Gobiernos de Estados Unidos y China a colaborar con México para interceptar y detener el transporte y la venta ilegal de los productos de totoaba.

"Una prohibición verdaderamente efectiva debe estar acompañada de una acción colectiva de los Gobiernos de México, Estados Unidos y China para combatir el comercio ilegal de los productos de totoaba. Sin esta acción colectiva, las últimas vaquitas restantes y la destacada biodiversidad de su hábitat continúan en peligro", dijo Margaret Kinnaird, Líder de la Práctica Global de Vida Silvestre de WWF Internacional.

La WWF destacó que el crítico estado de la población de vaquita ha sido previamente definido por la UNESCO como un riesgo para el sitio del Patrimonio Mundial, lo que podría conducir a la inscripción de esa zona en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro en 2017. El borrador de esta iniciativa se hará público el 2 de junio, por lo que WWF pide al Gobierno mexicano que instrumente de inmediato las medidas descritas anteriormente.

"El Gobierno de México necesita demostrar que el Golfo de California no merece estar en la lista de en peligro, tomando medidas inmediatas para asegurar el futuro a largo plazo de la vaquita, su hábitat y el de las comunidades locales", agregó Rickards.

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