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Bandera confederada desata controversia entre republicanos

Mitt Romney pidió su retiro tras el asesinato de 9 afroamericanos en Carolina del Sur
Fotogafía de AP
20/06/2015
21:45
AP
Washington
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El ex gobernador de Massachusetts, Mitt Romney, exigió el retiro inmediato de la bandera confederada que ondea en el exterior del Capitolio de Carolina del Sur, lo que puso a los aspirantes presidenciales republicanos en la coyuntura comprometedora de tener que expresar su opinión sobre un espinoso tema cultural.

Algunos de esos precandidatos han evadido la delicada controversia, incluso después de la matanza a tiros de nueve personas de color en una histórica iglesia afroestadounidense en Carolina del Sur que expuso aún más la gama de fuertes emociones que suscita ese símbolo.

Muchos ven la bandera confederada como "símbolo del odio racial" , dijo el sábado en un mensaje en Twitter Romney, candidato presidencial republicano en el 2012. "Retírenla ahora en honor a las víctimas de Charleston" .

Romney se suma al presidente Barack Obama y líderes de derechos civiles en el llamado a que la bandera sea arriada en momentos en que el país enfrenta la conmoción suscitada por la masacre del miércoles. En una fotografía difundida en un portal en internet, el joven acusado de esos hechos, Dylann Storm Roof, sostiene una bandera confederada mientras que en su página de Facebook muestra las banderas de los gobiernos racistas blancos derrotados en África.

Hasta ahora, la mayoría de los principales contendientes del Partido Republicano que tienen la vista puesta en 2016 se han mantenido en silencio sobre la bandera confederada.

Carolina del Sur fue el último estado en izar la bandera confederada en su Capitolio. Mediante un acuerdo intermedio alcanzado en 2000, la bandera fue trasladada a un asta en otra parte del Capitolio, donde ondea izada en lo más alto.

El debate entraña riesgos políticos para los republicanos deseosos de ganarse el respaldo de los conservadores en Carolina del Sur que apoyan la exhibición de la bandera en lugares públicos. El estado será en febrero escenario de la tercera elección primaria republicana, una contienda clave para la campaña de 2016.

El sábado, el ex gobernador de Jeb Bush dijo que su posición es clara: "En Florida nosotros actuamos, sacamos la bandera de los terrenos del gobierno y la llevamos a un museo, donde debe estar" , dijo en una declaración entregada a The Associated Press, aludiendo a su orden de 2001 de que se retirara la bandera confederada de la parte alta del inmueble histórico del Antiguo Capitolio estatal.

"Luego de un período de duelo va a haber apropiadamente una discusión entre los líderes del estado sobre cómo debe proceder Carolina del Sur y estoy seguro de que harán lo que se debe hacer" , dijo Bush.

El senador de Carolina del Sur Lindsey Graham, uno de cuatro senadores republicanos que aspira a la presidencia, dijo que está dispuesto a revisar la decisión de usar la bandera, pero agregó que "es parte de quienes somos" .

"La bandera representa para alguna gente una guerra civil y ese fue el símbolo de una de las partes" , declaró Graham a la CNN el viernes. "Para otros es un símbolo racista" .

La aspirante presidencial republicana y ex empresaria Carly Fiorina dijo el sábado que está de acuerdo en que la bandera es "un símbolo de odio racial" , pero rehusó exigir que la retiren, diciendo que su "opinión personal no es relevante en el caso" .

El senador republicano Ted Cruz dijo en una declaración entregada a The Associated Press que lo último que necesitan las personas en Carolina del Sur "es que gente de afuera del estado les diga cómo deben resolver" el asunto.

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