Saraperos de exportación a las Grandes Ligas

José Luis 'Gato' García, ex gerente de los Saraperos de Saltillo
Daniel Castro se uniformó con los Braves de Atlanta y pegó un imparable. AP
19/06/2015
00:45
Ariel Velázquez
México, DF
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El campo del estadio Francisco I. Madero de la capital de Coahuila ha sido fértil para el beisbol mexicano, que desde el miércoles por la noche presume al pelotero tricolor 117 en la historia de las Grandes Ligas.

Daniel Castro, infielder que anteayer se uniformó con los Braves de Atlanta y pegó un imparable en su primer turno en la Gran Carpa, es producto de los Saraperos de Saltillo, al igual que  los lanzadores Arnold León y Rafael Martín, quienes este año debutaron en el mejor beisbol del mundo.

Tres jugadores que los Saraperos han logrado exportar, al igual que el serpentinero Fernando Salas, que desde 2010 lleva la etiqueta de MLB.

Una de las cabezas  responsables de que cuatro elementos de la novena saltillense hayan alcanzado las Grandes Ligas, es José Luis ‘Gato’ García,  quien fungió 13 campañas como  gerente de la institución norteña y bajo su radar se lograron la contratación y venta  a Estados Unidos de los  cuatro nombres antes citados.

García, ex pelotero de Liga Mexicana de Beisbol (LMB), que cubrió los jardines, es un convencido  que la apuesta a la juventud es la vía para alcanzar el éxito, por lo que hoy a la distancia puede ver fruto del trabajo que realizó.

“Daniel Castro cuando lo firmé en Guaymas ya casi lo tenía negociado con  Manuel Samaniego, quien es el scout de los Braves de Atlanta. Después lo trajimos a la Academia y empezó a vivir todo el proceso de un joven en el beisbol mexicano: Academia, Liga Norte de Sonora, lo movimos por Nayarit  y Atlanta no lo prestó para que empezara a jugar en LMB”, declaró ‘Gato’ García, quien ahora funge como gerente general de los Rieleros de Aguascalientes.

El directivo  ve a Castro como un pelotero con las cinco herramientas para brillar en el beisbol.

“Es un talento infield que corría muy bien. En 60 yardas el marcó 6:08 segundos,  tiempo  de Estados Unidos, por lo general destacan los que están por debajo de los siete segundos. Tiene un brazo por arriba del promedio  y como short stop tira arriba de 87 millas por hora, excelentes manos y muy pícaro para jugar, pese a la juventud que tenía cuando lo firmé”, precisó  García, quien en Saltillo conformó las piezas del bicampeonato  de 2009 y 2010.

En el caso de Arnold León, quien juega para los Athetics de Oakland,  García comentó    que su brazo capaz de lanzar por arriba de las 90 millas, lo hicieron destacar desde juvenil y llamar la atención de los Mets de Nueva York, los Dodgers de Los Ángeles  y finalmente la propuesta de Oakland, que fue la que más sedujo a los Saraperos.

“Cuando yo fui contratado por los  Saraperos, él ya estaba en la organización. Desde niño mostró lo que hoy es. Fue firmado por Fernando Hernández en Culiacán, después cayó en mis manos, yo era su manager, yo era su instructor, pero básicamente  el que hizo el ajuste en  su pitcheo fue Martín Enríquez, él  también tuvo que ver en el proceso de crecimiento de Arnold”.

Mientras que Rafael Martín, propiedad de los Nationals de Washington, fue descubierto en primera instancia por Alfredo Peralta, quien lo observó en un try out en Tecate, Baja California.

 “Rafa es un caso extraño, a él lo firmamos con casi 23 años de edad.  Era un pitcher más hecho, más maduro, lo mandamos traer de California donde jugaba en una liga independiente, el scout que me lo recomendó fue Alfredo Peralta. Yo decía si sí o no y pues dije sí a Rafa Martín, a quien luego enviamos a la Academia del Carmen, allá fue terminado de pulir. Lo desarmaron y lo volvieron a cuadrar con una técnica y mentalidad más de beisbol profesional. El talento y sus características solitos los  llevaron a Grandes Ligas”.

Y finalmente Fernando Salas, quien desde los 16 años  fue adquirido y

trabajado por los Saraperos de Saltillo, que lo vendieron a Cardinals en 2007, equipo que   lo trabajó en sus granjas hasta que vio la luz en Estados Unidos en 2010.

Así, el conocimiento del ‘Gato’ García se ve reflejado hoy en MLB.

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