Identifican en luna de Saturno moléculas que pueden formar células

Los investigadores estiman que podría haber suficientes moléculas de acrilonitrilo disueltas en el mar de Ligeia como para formar más de 10 millones de membranas celulares por centímetro cúbico
Identifican en luna de Saturno moléculas que pueden formar células
(FOTO: NASA)
31/07/2017
12:08
EFE
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Científicos de Estados Unidos identificaron en Titán, una luna de Saturno, grandes cantidades de moléculas de acrilonitrilo, que permite construir las estructuras de las membranas celulares. Así lo indica un estudio publicado recientemente en la revista Science Advances.

Hace tiempo que la sonda espacial Cassini de la NASA había dado indicios de la existencia de acrilonitrilo, pero el equipo de expertos liderado por Maureen Palmer "mostró definitivamente que la atmósfera de Titán contiene grandes cantidades de este químico".

Palmer, del centro de vuelo espacial Goddard de la NASA, trabajó en este estudio junto a un grupo de científicos de varias universidades.

La investigación muestra que estas moléculas, diferentes a las que se encuentran en la Tierra (lípidos), también contienen propiedades que permiten la construcción de membranas.

Los investigadores estiman que podría haber suficientes moléculas de acrilonitrilo disueltas en el mar de Ligeia (un lago de Titán) como para formar más de 10 millones de membranas celulares por centímetro cúbico.

Titán, el mayor satélite de Saturno, tiene una atmósfera de nitrógeno, con cuerpos líquidos en los que domina el metano y el etano, y con una temperatura media en su superficie de 180 grados centígrados bajo cero. En estas condiciones los lípidos terrestres no podrían sobrevivir.

El equipo de Palmer trabajó con datos obtenidos entre febrero y mayo del 2014 por el radiotelescopio del centro Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (Alma), de Chile. 

jpe

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