La Tierra tenía una capa externa sólida

En lugar de las actuales placas tectónicas, la Tierra tuvo una superficie sólida y continua, como una cáscara
La Tierra tenía una capa externa sólida
(FOTO: Archivo/EL UNIVERSAL)
27/02/2017
11:23
Londres
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La Tierra tuvo, cuando se formó hace 4 mil 500 millones de años, una superficie sólida y continua, como una cáscara, en lugar de las actuales placas tectónicas, concluye un estudio publicado hoy por la revista Nature.

La investigación, realizada por científicos de las universidades de Maryland (EU) y Curtin (Australia), parece corroborar la teoría de que el planeta comenzó teniendo una superficie compacta, frente a otra también vigente que sostiene que existieron placas desde el principio.

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Actualmente, la litosfera terrestre está dividida en grandes placas y en otras menores, en los bordes de las cuales se concentra actividad sísmica, volcánica y tectónica, lo que genera la formación de grandes cadenas y cuencas.

Según el equipo dirigido por Michael Brown, la Tierra no empezó siendo el planeta dinámico que es hoy, con placas que se mueven y se superponen por encima y por debajo del nivel del mar, sino que en sus inicios estuvo rodeada de una sola capa sólida, aunque "deformable".

Posteriormente, esta "cáscara" empezó a arrugarse y agrietarse, lo que dio lugar a las placas tectónicas modernas, explican estos autores.

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Para llegar a sus conclusiones, los geólogos estudiaron rocas del área de corteza granítica conocida como East Pilbara Terrane, en el estado de Australia Occidental, que alberga algunas de las rocas más antiguas del mundo, de unos 3 mil 500 millones de años.

Los investigadores seleccionaron específicamente granitos de una composición química que normalmente se asocia con arcos volcánicos, que a su vez suelen delatar actividad tectónica, y también examinaron rocas de basalto de la formación Coucal.

Para determinar cómo se habían formado estos basaltos, los expertos realizaron cálculos termodinámicos para establecer el equilibrio de fases, que es una descripción precisa de cómo un material se comporta en diferentes condiciones de presión y temperatura.

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Usando los basaltos de Coucal y los granitos de Pilbara como punto de partida, Brown y sus colegas "construyeron una serie de modelos experimentales para reflejar lo que habría ocurrido en una Tierra antigua sin placas tectónicas", explica Nature.

Sus resultados sugieren que los granitos de Pilbara se formaron a partir de los basaltos de Coucal y que esa transformación pudo tener lugar "en un contexto de presión y temperatura consistente con la existencia de una capa terrestre estancada", es decir, una única capa o cáscara que habría recubierto todo el planeta.

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"Concluimos que fue un proceso de varios estadios lo que dio lugar a los primeros continentes de la Tierra, empezando con un escenario de 'capa estancada' antes de que surgieran las placas tectónicas", sostienen.

jpe 

 

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