Sonda "barrerá" la basura espacial

Empujaría restos de satélites hacia la atmósfera terrestres
Sonda "barrerá" la basura espacial
Se han registrado más de 500 mil desechos espaciales en la orbita terrestre. Foto: Especial
03/06/2015
00:10
GDA / El Mercurio / Chile
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La basura espacial es un problema cada vez más grande para agencias espaciales y compañías privadas que buscan explotar el espacio.

Piezas de cohetes, satélites desactivados y los pedazos que resultan de la colisión de distintos objetos están dando vueltas a la Tierra y presentan un serio riesgo para cualquier estructura que salga del planeta.

Pensando en eso, la Agencia Espacial Europea está desarrollando la misión "e.Deorbit", para eliminar basura espacial en las órbitas bajas de la Tierra.

El proyecto actuaría a través de una sonda que capturaría y luego empujaría al objeto a eliminar hacia la atmósfera de la Tierra, esperando que se destruya durante su entrada al planeta.

El proyecto entró en una "Fase A" en enero de 2014, donde se definieron temas pendientes del diseño de la misión. Así, por ejemplo, se determinó no usar un arpón para capturar el pedazo de basura espacial que se quiere eliminar, optando en vez por un brazo robótico o una red.

También se descartó la posibilidad de elevar la basura, despejando las órbitas bajas. Ahora la misión entrará a una "Fase B-1", que busca llegar a un punto en que la sonda esté lista para su construcción, si es que el Consejo de Ministros lo autoriza en diciembre de 2016, pensando en un primer lanzamiento en 2021.

El próximo hito de "e.Deorbit", según la ESA, será una revisión de los requerimientos de sistemas en mayo o junio de 2016.

¿Cuánta basura hay en el espacio?

Según un informe de la NASA presentado en el 2013, se han registrado más de 500 mil desechos espaciales en la orbita terrestre. Esta "basura" viaja a 28 mil 163 kilómetros por hora, velocidad suficiente para dañar satélites activos.

Para informar a la población sobre este tema, Alex Rasmussen, un ingeniero de software estadounidense, desarrollo un mapa interactivo en el que se puede observar la cantidad aproximada de satélites activos, inactivos y basura espacial que rondan la Tierra.

El mapa sirve para darse una idea de la grave situación que se encuentra la Tierra respecto a la basura espacial.

 

kal

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